Posteado por: gvillarroel611 | enero 5, 2014

Nuevo continente, nuevo país…

Un nuevo continente estaré por conocer, y en consecuencia un nuevo país también.

¿Quieres saber? Descúbrelo aquí.

Posteado por: gvillarroel611 | enero 3, 2014

Orlando, Estados Unidos [II]

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Para mi segunda visita a Orlando, decidí visitar dos de los parques temáticos de Universal Orlando ResortUniversal Studios Florida y Universal’s Islands of Adventure, ya habiendo visitado dos de Walt Disney World en el primer viaje.

¿La modalidad del viaje? La misma de la vez pasada. Un fin de semana entero visitando los dos parques que ya mencioné, con transporte ida y vuelta a Orlando, hospedaje en hotel de mediana categoría con desayuno incluido y los pases de entrada respectivos.

Un viaje universal comienza

La rutina de ida fue exactamente similar a la vez pasada, por lo que iniciaré el relato de mi viaje una vez ya en el Universal Orlando Resort. Iba naturalmente con un grupo de gente, que visitaría los mismos parques que yo. Llegamos a un estacionamiento donde aparcan sólo los autobuses y allí nos bajamos todos. El guía da las indicaciones usuales, y ya después cada quién comienza a ir por su cuenta. Luego de subir unas escaleras se llegaba entonces al vestíbulo de entrada.

Ésta es la parada de autobuses donde nos dejaron cerca de los parques.

Ésta es la parada de autobuses donde nos dejaron cerca de los parques.

Ya en el vestíbulo de entrada, una zona de "refrescamiento" muy original.

Ya en el vestíbulo de entrada, una zona de “refrescamiento” muy original.

Ésta sería la entrada principal. Por dichos torniquetes se accedían a ambos parques por igual.

Ésta sería la entrada principal. Por dichos torniquetes se accedían a ambos parques por igual.

Atravesando los torniquetes para entrar, lo primero que se tiene es un largo pasillo (tenía hasta correa mecánica) donde se accede primeramente al denominado Universal CityWalk. Éste es un componente de Universal Orlando Resort, que funciona fundamentalmente como un espacio para compras y entretenimiento, como un centro comercial al aire libre de antesala a los dos parques temáticos propiamente.

Vista del restaurante Bubba Gump Shrimp Company.

Vista del restaurante Bubba Gump Shrimp Company.

El edificio donde se encuentran los cines.

El edificio donde se encuentran los cines.

Éste es el puesto de información para los visitantes, para orientación y mapas.

Éste es el puesto de información para los visitantes, para orientación y mapas.

Aquí se ven tanto la franquicia Cinnabon como la tienda Quiksilver.

Aquí se ven tanto la franquicia Cinnabon como la tienda Quiksilver.

En esta foto se ven Pastamoré Market en la planta baja y Starbucks Coffee en la planta alta.

En esta foto se ven Pastamoré Market en la planta baja y Starbucks Coffee en la planta alta.

Un vistazo a la plaza central, donde destaca una pantalla de 360° donde se muestra publicidad digital.

Un vistazo a la plaza central, donde destaca una pantalla de 360° donde se muestra publicidad digital.

Históricamente, Universal Orlando nació en 1990 como un único parque temático, en rivalidad directa con el parque temático Disney’s Hollywood Studios, de Walt Disney World Resort. Posteriormente se construyó el parque temático Universal’s Islands of Adventure, el cual fue abierto en 1999 como parque temático filial de la división. Al poco tiempo después, los dos parques temáticos se enlazan con la construcción del complejo Universal CityWalk, y los tres en conjunto, además de los hoteles cercanos a la zona, conformarían propiamente Universal Orlando Resort, convirtiéndose en el segundo complejo turístico más grande de Orlando, después de Walt Disney World Resort.

Otra vista de la plaza central donde se avista la tienda Fossil.

Otra vista de la plaza central donde se avista la tienda Fossil.

Infaltable la tienda Universal Studios Store.

Infaltable la tienda Universal Studios Store.

Éste es el restaurante y también centro nocturno Latin Quarter.

Éste es el restaurante y también centro nocturno Latin Quarter.

Al lado está el centro nocturno The Groove.

Al lado está el centro nocturno The Groove.

Éste es Emeril's Restaurant, un restaurante de un conocido chef en Estados Unidos, de nombre Emeril Lagasse.

Éste es Emeril’s Restaurant, un restaurante de un conocido chef en Estados Unidos, de nombre Emeril Lagasse.

Acá en esta foto, el restaurante y centro nocturno 'Bob Marley - A tribute to freedom', acompañada de una estatua del legendario cantante jamaiquino.

Acá en esta foto, el restaurante y centro nocturno ‘Bob Marley – A tribute to freedom’, acompañada de una estatua del legendario cantante jamaiquino.

Universal CityWalk contiene algunas tiendas, restaurantes y centros nocturnos, para el disfrute y el entretenimiento de los visitantes, tanto antes de entrar a los parques como al salir de ellos al final del día.

Acá está el restaurante y centro nocturno Jimmy Buffet's Margaritaville, donde suelen haber bandas en vivo tocando en las noches.

Acá está el restaurante y centro nocturno Jimmy Buffet’s Margaritaville, donde suelen haber bandas en vivo tocando en las noches.

En la parte externa del restaurante hay sillas de madera bien coloridas...

En la parte externa del restaurante hay sillas de madera bien coloridas…

...para los que les gusta sentarse y tomarse sus tragos al aire libre.

…para los que les gusta sentarse y tomarse sus tragos al aire libre.

Este anfiteatro da hacia la laguna artificial que está entre los dos parques.

Este anfiteatro da hacia la laguna artificial que está entre los dos parques.

Justo entre los dos parques a través de una pasarela peatonal están Hard Rock Café...

Justo entre los dos parques a través de una pasarela peatonal están Hard Rock Café…

...y NBA City Restaurant, que son los dos restaurantes más grandes que posee el complejo.

…y NBA City Restaurant, que son los dos restaurantes más grandes que posee el complejo.

El complejo toma la misma idea del complejo comercial que se encuentra en Los Ángeles, el Universal CityWalk Hollywood, aunque este primero es mucho más grande y posee una arquitectura del clásico Hollywood, en comparación con el de Orlando que es un tanto más pequeño y su arquitectura por su parte es mucho más modernista.

Fachada de la tienda Tommy Bahama.

Fachada de la tienda Tommy Bahama.

En ciertas partes se encuentran algunas minitiendas que venden variedad de artículos de interés.

En ciertas partes se encuentran algunas minitiendas que venden variedad de artículos de interés.

Uno de los restaurantes más vistosos: el Nascar Sports Grille...

Uno de los restaurantes más vistosos: el Nascar Sports Grille…

...con los carros de Nascar y todo.

…con los carros de Nascar y todo.

Un paseo por el mundo del entretenimiento

Habiendo recorrido un poco el CityWalk, decidí dirigirme como tal al primero de los parques que visitaría en el día, en este caso Universal Studios Florida. El parque temático como tal está dedicado a la conocida y famosa industria del entretenimiento estadounidense, en particular a películas y series de televisión.

Casi a la entrada del parque temático, el globo terráqueo con las letras de Universal, logotipo oficial de los famosos estudios de cine.

Casi a la entrada del parque temático, el globo terráqueo con las letras de Universal, logotipo oficial de los famosos estudios de cine.

Un gran arco con el logotipo de Universal Studios Florida da la bienvenida al parque temático.

Un gran arco con el logotipo de Universal Studios Florida da la bienvenida al parque temático.

Al entrar al parque ya uno comienza a contagiarse de la atmósfera del lugar...

Al entrar al parque ya uno comienza a contagiarse de la atmósfera del lugar…

...mientras uno se aproxima hacia los torniquetes.

…mientras uno se aproxima hacia los torniquetes.

Haciendo similitud con Epcot Center de Walt Disney World Resort, el parque temático se estructuraba para aquel entonces en seis áreas temáticas, que se ubican alrededor de una gran laguna y se recorren en sentido a las agujas del reloj: Production Central, New York, San Francisco/Amity, World Expo, Woody Woodpecker’s Kidzone y Hollywood. Cada área temática consiste de una combinación de atracciones, espectáculos, interacciones con personajes, restaurantes y tiendas temáticas.

Pasando los torniquetes, uno comienza a ver los kioscos y las tiendas...

Pasando los torniquetes, uno comienza a ver los kioscos y las tiendas…

...así como también los cafés, restaurantes y bares.

…así como también los cafés, restaurantes y bares.

El 'Studio Audience Center' que se ve en la foto no es lo que parece. Allí simplemente están los casilleros para quien los quiera usar, baños y un cajero automático.

El ‘Studio Audience Center’ que se ve en la foto no es lo que parece. Allí simplemente están los casilleros para quien los quiera usar, baños y un cajero automático.

De éstas tiendas hay en todo el parque temático, y la verdad vale la pena aunque sea comprarse un buen artículo de ahí.

De éstas tiendas hay en todo el parque temático, y la verdad vale la pena aunque sea comprarse un buen artículo de ahí.

Tomo mi mapa de una de las tantas copias que agarré en el módulo de información y comencé a orientarme para visitar la primera área temática, en este caso Production Central. Ésta contiene una diversidad de montajes basados en varias de películas consideradas clásicas de todos los tiempos, que a su vez son las atracciones.

Para el tiempo en el que fui, estaban las atracciones ‘The Boneyard’, ‘Shrek 4-D’ y ‘Jimmy Neutron’s Nicktoon Blast’. De las tres, actualmente sigue activa ‘Shrek 4-D’, mientras que las otras cerraron para dar paso a atracciones nuevas, y hoy en día hay cinco en el área temática. En este caso sólo me monté en la atracción de Shrek, que estuvo bien chévere.

Una vista de la atracción 'Jimmy Neutron's Nicktoon Blast'.

Una vista de la atracción ‘Jimmy Neutron’s Nicktoon Blast’.

Al frente se encontraba la  atracción 'Shrek 4-D'.

Al frente se encontraba la atracción ‘Shrek 4-D’.

Éste es el 'Donkey's Photo Finish' que se encuentra al final de la atracción, para que el quiera la foto automática dentro de la atracción.

Éste es el ‘Donkey’s Photo Finish’ que se encuentra al final de la atracción, para que el quiera la foto automática dentro de la atracción.

Éste vendría siendo uno de los restaurantes, 'Monsters Café'.

Éste vendría siendo uno de los restaurantes, ‘Monsters Café’.

En esta foto se puede echar un vistazo de la cantidad de gente que hay.

En esta foto se puede echar un vistazo de la cantidad de gente que hay.

Casualmente en mi camino alcancé a ver pasar la famosa van de Scooby Doo y sus amigos, en su versión real. No pude dejar de pasar esta foto.

Casualmente en mi camino alcancé a ver pasar la famosa van de Scooby Doo y sus amigos, en su versión real. No pude dejar de pasar esta foto.

Siguiendo camino adelante, la siguiente área temática es New York. Naturalmente se caracteriza por representar (por lo menos arquitectónicamente) a la ciudad de Nueva York, tanto la del pasado como la del presente. Siguiendo con las atracciones basadas en películas taquilleras, en ésta se encontraban ‘Twister… Ride It Out’ y ‘Revenge of The Mummy: The Ride’, y adicionalmente están también ‘The Blues Brothers Show’ y ‘Delancey Street Preview Center’.

Entrando al área temática, se nota que el panorama cambia un poco.

Entrando al área temática, se nota que el panorama cambia un poco.

Rápidamente uno puede constatar directamente los estilos arquitectónicos que ha tenido la ciudad de Nueva York.

Rápidamente uno puede constatar directamente los estilos arquitectónicos que ha tenido la ciudad de Nueva York.

Éste en particular me recordó al edificio del diario en el que trabajaba Clark Kent, alias Superman.

Éste en particular me recordó al edificio del diario en el que trabajaba Clark Kent, alias Superman.

Creo que ésta sería una réplica de la biblioteca pública de la ciudad, aunque no sé si será así hoy en día.

Creo que ésta sería una réplica de la biblioteca pública de la ciudad, aunque no sé si será así hoy en día.

Fue prácticamente como estar en un pedacito de Nueva York...

Fue prácticamente como estar en un pedacito de Nueva York…

...con mucha historia y bien vale decir que es la ciudad más representativa del país.

…con mucha historia y bien vale decir que es la ciudad más representativa del país.

Aquí decidí montarme en la atracción ‘Revenge of The Mummy: The Ride’, el cual es un paseo en carro con imágenes y efectos especiales basados en la película La Momia Regresa (en inglés, The Revenge of The Mummy). El paseo estuvo muy bien, uno logra ambientarse en la película mientras dura el mismo, está muy bien logrado.

Aquí está la atracción 'Revenge of The Mummy: The Ride'.

Aquí está la atracción ‘Revenge of The Mummy: The Ride’.

Aquí es la entrada de la misma atracción en sí.

Aquí es la entrada de la misma atracción en sí.

En otra parte el público observaba una presentación en una pequeña tarima y me acerqué para ver quiénes eran.

En otra parte el público observaba una presentación en una pequeña tarima y me acerqué para ver quiénes eran.

Cuando me di cuenta, era otra de las atracciones: 'The Blues Brothers Show'.

Cuando me di cuenta, era otra de las atracciones: ‘The Blues Brothers Show’.

Aquí me encuentro sentado frente a una de las salas de videojuegos que hay en el área temática.

Aquí me encuentro sentado frente a una de las salas de videojuegos que hay en el área temática.

Otra muestra más de la reensamblada arquitectura neoyorquina antes de abandonar el área temática.

Otra muestra más de la reensamblada arquitectura neoyorquina antes de abandonar el área temática.

También se encontraban algunos restaurantes de comida diversa en el área temática, pero como aún no tenía hambre, decidí seguir adelante. Siguiendo en el itinerario del parque, la siguiente área temática era San Francisco (no fue difícil imaginar de qué iba el área temática en consecuencia).

Cuatro atracciones estaban disponibles para aquel entonces: ‘Beetlejuice’s Rock and Roll Graveyard Revue’, ‘Earthquake: The Big One’, ‘Jaws’ y ‘Fear Factor Live’. De las cuatro, la primera y la última siguen activas hoy en día, mientras que la segunda fue reemplazada al año siguiente por una nueva atracción. De hecho, han comentado que en ocasiones estuvo cerrada en varias ocasiones por problemas de diseño de la atracción en sí. Es de las pocas atracciones en todo el parque que han permanecido poco tiempo en el mismo. Entre tanto, la tercera está siendo reemplazada por una nueva atracción que se encuentra construyéndose actualmente.

Aquí se ve la entrada a la atracción 'Beetlejuice's Rock and Roll Graveyard Revue'.

Aquí se ve la entrada a la atracción ‘Beetlejuice’s Rock and Roll Graveyard Revue’.

Esta foto la pude tomar cuando estaba el espectáculo en plena acción, a pesar de que no entré.

Esta foto la pude tomar cuando estaba el espectáculo en plena acción, a pesar de que no entré.

Entre los restaurantes del parque, nunca faltan las hamburguesas, y éste es uno de los tantos donde las ofrecen.

Entre los restaurantes del parque, nunca faltan las hamburguesas, y éste es uno de los tantos donde las ofrecen.

La ambientación de la zona evoca a la arquitectura del viejo San Francisco.

La ambientación de la zona evoca a la arquitectura del viejo San Francisco.

Un restaurante de mariscos (al menos otro tipo de comida).

Un restaurante de mariscos (al menos otro tipo de comida).

El diseño exterior del restaurante es muy original, y da la impresión de que se está realmente en una ciudad costera.

El diseño exterior del restaurante es muy original, y da la impresión de que se está realmente en una ciudad costera.

Una cosa que no he mencionado, es que para ese tiempo el área temática se llamaba San Francisco/Amity. Esto es porque aparte del área dedicada a San Francisco, también había una recreación del pueblo Amity, a remembranza de la franquicia de películas Tiburón (en inglés, Jaws), donde a su vez estaba la atracción ‘Jaws’. Ahora como están demoliendo la sección de Amity, el área temática ahora se le conoce sólo por San Francisco.

Ésta es la entrada a la atracción 'Earthquake: The Big One'.

Ésta es la entrada a la atracción ‘Earthquake: The Big One’.

Paseando por la sección de Amity, se nota es como un típico pueblo costero estadounidense de época.

Paseando por la sección de Amity, se nota es como un típico pueblo costero estadounidense de época.

Alberga diversidad de tiendas y sitios para comer, así que uno tiene para elegir.

Alberga diversidad de tiendas y sitios para comer, así que uno tiene para elegir.

Aquí está la entrada a la atracción 'Jaws'.

Aquí está la entrada a la atracción ‘Jaws’.

Una foto a uno de los botes en los que se hace el tour en sí.

Una foto a uno de los botes en los que se hace el tour en sí.

Aquí una foto a la fachada de la atracción 'Fear Factor Live'. En esta no me monté porque había mucha cola para entrar.

Aquí una foto a la fachada de la atracción ‘Fear Factor Live’. En esta no me monté porque había mucha cola para entrar.

Hablando de las atracciones de esta sección, me monté en este caso en las que casualmente ya están cerradas hoy en día, ‘Earthquake: The Big One’ y ‘Jaws’. La primera consistía en experimentar un terremoto de 8.3 en la escala de Richter dentro de un vagón de metro, mientras que la segunda consistía en un paseo en bote, y durante el mismo se recreaban con robots, escenas y momentos de las películas de Tiburón. Fueron buenos los paseos, aunque no me impactaron mucho del todo.

La siguiente área temática, World Expo, está basada como lo dice su nombre en las exposiciones universales del siglo XX, utilizando influencias arquitectónicas desde la década de los ’60 hasta hoy en día. Sólo tiene una atracción denominada ‘Men in Black: Alien Attack’. Originalmente tenía otra atracción adicional, pero fue utilizada para anexarla a la que es la nueva área temática denominada Springfield, donde pude ver al menos el área donde estaría la ahora atracción ‘The Simpsons Ride’.

Por aquí se ve la atracción 'Men in Black: Alien Attack'.

Por aquí se ve la atracción ‘Men in Black: Alien Attack’.

Una curiosa zona de refrescamiento, patrocinada por Cola-Cola, muy útil para los calores abrasadores de la temporada de verano.

Una curiosa zona de refrescamiento, patrocinada por Cola-Cola, muy útil para los calores abrasadores de la temporada de verano.

Puestos para perros calientes nunca faltan. En Estados Unidos están por doquier.

Puestos para perros calientes nunca faltan. En Estados Unidos están por doquier.

Ésta es la valla con el anuncio de la ahora abierta atracción 'The Simpsons Ride', de aquel entonces.

Ésta es la valla con el anuncio de la ahora abierta atracción ‘The Simpsons Ride’, de aquel entonces.

En este kiosco te hacen retratos caricaturescos de tu persona, a todo color, para que los adquieras y los lleves para tu casa.

En este kiosco te hacen retratos caricaturescos de tu persona, a todo color, para que los adquieras y los lleves para tu casa.

Cuando vino el hambre, decidí comer en esta feria de comida internacional a la que entré.

Cuando vino el hambre, decidí comer en esta feria de comida internacional a la que entré.

Continuando con el paseo (y luego de haber comido algo), la siguiente área temática es la más infantil del parque, que era en este caso Woody’s Woodpecker Kidzone. Es además el área temática que contiene más atracciones que el resto de las que tiene el parque. Para ese entonces estaban las siguientes: ‘Animal Actors on Location!’, ‘E.T. Adventure’, ‘A Day in the Park with Barney’, ‘Fievel’s Playland’, ‘Woody Woodpecker’s Nuthouse Coaster’, ‘Curious George Goes To Town’ y ‘StarToons Character Meet and Greet’.

La fachada de la atracción 'Animal Actors on Location!'.

La fachada de la atracción ‘Animal Actors on Location!’.

Este aviso identificaba inequívocamente el área temática que se estaba visitando.

Este aviso identificaba inequívocamente el área temática que se estaba visitando.

Esta tienda se caracteriza por tener cualquier cantidad de artículos basados en gran variedad de personajes de caricaturas, incluyendo los de las atracciones propiamente.

Esta tienda se caracteriza por tener cualquier cantidad de artículos basados en gran variedad de personajes de caricaturas, incluyendo los de las atracciones propiamente.

Por acá está la entrada a a la atracción 'E.T. The Adventure'.

Por acá está la entrada a a la atracción ‘E.T. The Adventure’.

Naturalmente me resumí a recorrer por encima el área temática, ya que ninguna de las atracciones me llamaba la atención y muchas eran para niños como tal. Sin embargo, puedo decir que quedó muy bien ambientado el área temática, y estoy seguro de que cualquier niño disfrutaría bastante allí.

Esta otra tienda, es dedicada única y exclusivamente a Barney y sus amigos.

Esta otra tienda, es dedicada única y exclusivamente a Barney y sus amigos.

Próxima a la tienda anterior, la entrada a la atracción 'A Day in the Park with Barney'.

Próxima a la tienda anterior, la entrada a la atracción ‘A Day in the Park with Barney’.

Una vista de la atracción 'Woody Woodpecker's Nuthouse Coaster'.

Una vista de la atracción ‘Woody Woodpecker’s Nuthouse Coaster’.

La entrada a la atracción 'Curious George Goes To Town'.

La entrada a la atracción ‘Curious George Goes To Town’.

Más adelante el panorama cambiaba para la última área temática por visitar, en este caso Hollywood. Fundamentalmente es la recreación de muchos de los famosos y elaborados sets de filmación de muchas de las películas clásicas de la industria del cine estadounidense. Se compone de las siguientes atracciones, todas de las cuales permanecen aún hoy en día: ‘Universal’s Horror Make-Up Show’, ‘Terminator 2: 3-D Battle Across Time’, ‘Lucy: A Tribute’ y ‘Mel’s Drive In Concert’.

Casi de entrada al área temática está este Café La Bamba, una especie de hotel reconvertido en restaurante.

Casi de entrada al área temática está este Café La Bamba, una especie de hotel reconvertido en restaurante.

Por aquí se encuentra la atracción 'Universal's Horror Make-Up Show'.

Por aquí se encuentra la atracción ‘Universal’s Horror Make-Up Show’.

La atracción 'Mel's Drive In Concert' funciona como un restaurante con música en vivo constantemente, fundamentalmente con éxitos de los años '70.

La atracción ‘Mel’s Drive In Concert’ funciona como un restaurante con música en vivo constantemente, fundamentalmente con éxitos de los años ’70.

Un Chevrolet negro de la época, bien original.

Un Chevrolet negro de la época, bien original.

Un vistazo al área temática como tal, con edificios muy vivos y de distintas influencias.

Un vistazo al área temática como tal, con edificios muy vivos y de distintas influencias.

Otro carro de época en este caso de color rosado, usual en aquel entonces.

Otro carro de época en este caso de color rosado, usual en aquel entonces.

Como detalle curioso, todas las aceras del área temática fungen como paseos de la fama, donde se pueden ver diversidad de estrellas de muchos actores, actrices, directores y celebridades de Hollywood. También posee variedad de tiendas y restaurantes de gastronomía variada, cada una con un toque muy original.

Otra vista de las tiendas y restaurantes disponibles en el área.

Otra vista de las tiendas y restaurantes disponibles en el área.

Si ven en las aceras, pueden detallarse las estrellas que hacen de paseo de la fama.

Si ven en las aceras, pueden detallarse las estrellas que hacen de paseo de la fama.

Otro carro más de época, en este caso de color turquesa.

Otro carro más de época, en este caso de color turquesa.

Por aquí se encuentra la atracción 'Terminator 2: 3-D Battle Across Time'.

Por aquí se encuentra la atracción ‘Terminator 2: 3-D Battle Across Time’.

Ésta entrada conduce a la atracción 'Lucy: A Tribute'.

Ésta entrada conduce a la atracción ‘Lucy: A Tribute’.

Un retrato de algunos de los múltiples personajes que interpretó Lucille Ball en la pantalla chica.

Un retrato de algunos de los múltiples personajes que interpretó Lucille Ball en la pantalla chica.

De las atracciones que se encontraban en el área temática, visité en este caso ‘Terminator 2: 3-D Battle Across Time’ y ‘Lucy: A Tribute’. La primera me gustó mucho por lo elaborada que era. Consistía de varios escenarios, haciendo especie de una pequeña trama utilizando efectos especiales, actores y videos alegóricos, basada en la película Terminator 2. La segunda era más que todo una sala conmemorativa a la vida y obra de Lucille Ball. Disfruté mucho de ella cuando veía sus series por televisión, sobre todo ‘El Show de Lucy’, que la solía ver mucho con mi mamá cuando era niño, y la verdad fue plácido recordarla nuevamente en aquella atracción.

Aquí voy persiguiendo a la marea de gente que va a salir del parque temático.

Aquí voy persiguiendo a la marea de gente que va a salir del parque temático.

A la salida, se encontraba la acerca que iba directo hacia el espectáculo de 'Blue Man Group'.

A la salida, se encontraba la acerca que iba directo hacia el espectáculo de ‘Blue Man Group’.

Con esta vista a la laguna central, terminaba entonces mi visita por el día.

Con esta vista a la laguna central, terminaba entonces mi visita por el día.

Luego de la última atracción, se volvía casi al punto de partida, que era a su vez la salida del parque. Di un corto paseo antes de regresarme a la entrada como tal, y me ubiqué en el área del estacionamiento para esperar al transporte que me pasaría buscando para llevarme al hotel en donde me hospedaría por la noche.

A decir verdad, en esta ocasión me alojaron en un hotel comparativamente mucho mejor que en el que alojaron la vez pasada cuando fui a Walt Disney World Resort. En este caso el hotel se llamaba Quality Inn Plaza. Lo bueno es que incluía desayuno buffet (eso según pude ver en la cartelera del restaurante del hotel), detalle que siempre he considerado ventajoso en un hotel.

Después de que dejé algunas cosas en la habitación del hotel, decidí salir a comer fuera, ya que en el camino había visto varios restaurantes cercanos al hotel. Opté en aquel momento por cenar en un T.G.I. Friday’s, ya que lo conocía de antemano, y realmente me di gusto. Luego de la cena, caminé un rato por las instalaciones del hotel para conocerlo un poco y finalmente me encerré en la habitación para ya descansar y recargar energías para el siguiente día.

Un domingo de aventura

En la mañana del domingo, luego de haber descansado me preparé y me dispuse a tomar mi buen desayuno buffet en el restaurante del hotel. Seguidamente, ya con mis cosas en mano, procedí a hacer check-out en la recepción, y luego quedaría esperar por el transporte para que me pasara buscando. Aproveché ese rato de espera para tomar algunas fotos del hotel como recuerdo.

Así se ve la estructura principal de las habitaciones del hotel, en la que le antecede un bonito jardín.

Así se ve la estructura principal de las habitaciones del hotel, en la que le antecede un bonito jardín.

Tras esa cerca de rejas se encontraba el área de la piscina.

Tras esa cerca de rejas se encontraba el área de la piscina.

Una vista de uno de los pasillos del vestíbulo del hotel.

Una vista de uno de los pasillos del vestíbulo del hotel.

Aquí fue el restaurante donde tomé el desayuno previamente.

Aquí fue el restaurante donde tomé el desayuno previamente.

Al exterior del hotel, éste era el aviso del mismo.

Al exterior del hotel, éste era el aviso del mismo.

Me sorprendió este edificio al otro lado de la acera que estaba prácticamente "patas arriba". Indudablemente merecía la foto.

Me sorprendió este edificio al otro lado de la acera que estaba prácticamente “patas arriba”. Indudablemente merecía la foto.

El transporte luego llegó buscándome y nos fuimos nuevamente a Universal Orlando Resort, para ahora visitar el segundo parque temático, que era Islands of Adventure. El guía dio las indicaciones usuales de siempre, nos dio los pases correspondientes, nos dejó en el estacionamiento, y como siempre cada quien por su cuenta. El procedimiento de entrada fue el mismo de ayer, así que simplemente ya era cuestión de ir directamente a la entrada principal del parque en cuestión.

Este faro de piedra identifica plenamente la entrada al parque.

Este faro de piedra identifica plenamente la entrada al parque.

La entrada por los torniquetes es sin duda bastante original.

La entrada por los torniquetes es sin duda bastante original.

Una vez dentro, la estructura del parque es una mezcla de muchas cosas.

Una vez dentro, la estructura del parque es una mezcla de muchas cosas.

Se puede ver arquitectura modernista, campestre, edificios empedrados, toques árabes, y toda esa combinación funciona.

Se puede ver arquitectura modernista, campestre, edificios empedrados, toques árabes, y toda esa combinación funciona.

Todas las tiendas y restaurantes que se ven corresponden a la primera "isla", denominada Port of Entry.

Todas las tiendas y restaurantes que se ven corresponden a la primera “isla”, denominada Port of Entry.

Y así la aventura comienza.

Y así la aventura comienza.

Islands of Adventure se componía para aquel entonces de seis “islas”, recorriéndolas en el sentido de las agujas del reloj: Port of Entry, Marvel Super Hero IslandToon LagoonJurassic Park, The Lost Continent y Seuss Landing. Actualmente existe una séptima “isla” entre Jurassic Park y The Lost Continent, denominada The Wizarding World of Harry Potter, que estará conectada próximamente a la futura área temática London/Diagon Alley del parque de Universal Studios Florida, la cual se encuentra en construcción.

Port of Entry es la primera “isla” que se visita por defecto (hay unas primeras fotos que ya habrán visto hasta este punto). Fundamentalmente se compone de variedad de tiendas y restaurantes para todos los gustos. Para este parque, quise hacer las pocas un poco diferente, y en vez de recorrer las islas en el orden original, decidí recorrerlas en el orden inverso, ya que quería dejar una montaña rusa que estaba en la segunda isla para el final.

Algunas de las tiendas son temáticas y otras son muy originales.

Algunas de las tiendas son temáticas y otras son muy originales.

Cuando uno ve lugares como éste, uno se da cuenta que la imaginación no tiene límite.

Cuando uno ve lugares como éste, uno se da cuenta que la imaginación no tiene límite.

No faltan este tipo de kioscos con bebidas heladas, sobre todo para la temporada de verano.

No faltan este tipo de kioscos con bebidas heladas, sobre todo para la temporada de verano.

Un vistazo inicial a la montaña rusa de la cual les hablaré más adelante.

Un vistazo inicial a la montaña rusa de la cual les hablaré más adelante.

La siguiente isla que visité (que vendría siendo la última en el orden original) fue Seuss Landing. Es la isla más infantil de las seis, y cuenta con atracciones, restaurantes y tiendas basadas en los libros infantiles del autor Dr. Seuss. Como atracciones en esta isla están: ‘The Cat in the Hat’, ‘The High in the Sky Seuss Trolley Train Ride’, ‘One Fish Two Fish Red Fish Blue Fish’, ‘Caro-Seuss-el’, ‘Oh, The Stories You’ll Hear’ y ‘If I Ran The Zoo’.

La entrada a la isla de Seuss Landing.

La entrada a la isla de Seuss Landing.

Rápidamente se constata lo curvo y lo colorido que es todo.

Rápidamente se constata lo curvo y lo colorido que es todo.

Inclusive los mismos restaurantes están basados en algún libro de Dr. Seuss, como el que se ve en la foto.

Inclusive los mismos restaurantes están basados en algún libro de Dr. Seuss, como el que se ve en la foto.

Al fondo de esta foto, próxima a la tienda Cats, Hats and Things, se ve la atracción 'The Cat in the Hat'.

Al fondo de esta foto, próxima a la tienda Cats, Hats and Things, se ve la atracción ‘The Cat in the Hat’.

Por aquí se ve la atracción 'One Fish Two Fish Red Fish Blue Fish'.

Por aquí se ve la atracción ‘One Fish Two Fish Red Fish Blue Fish’.

Otra tienda más basada en otro de los libros del autor, con una torre más inclinada que la de Pisa.

Otra tienda más basada en otro de los libros del autor, con una torre más inclinada que la de Pisa.

La isla se caracteriza por ser muy colorida y llena de curvas, que para los que conocen las obras infantiles de Dr. Seuss, es el rasgo más singular del autor. Como no me iba a montar en ninguna atracción en esta isla, continué mi recorrido.

El panorama cambiaba a un escenario más rocoso, un tanto más enigmático. Atravesando un puente entraba a la isla de The Lost Continent (que vendría siendo la quinta en el orden original). La isla en sí está dedicada a los mitos y leyendas de la Edad Antigua, y para ese tiempo se dividía en tres partes.

Una primera parte, denominada Lost City, es una especie de ciudad grecorromana en ruinas, y contiene fundamentalmente un restaurante, algunas tiendas y una atracción: ‘Poseidon’s Fury’. Tuve oportunidad de entrar a la atracción y me pareció bastante buena; recrea un poco las antiguas rivalidades entre los dioses hermanos Zeus y Poseidón, haciendo uso de un argumento y de diversidad de efectos especiales en vivo.

Esta estatua da la bienvenida a la isla del otro lado del puente.

Esta estatua da la bienvenida a la isla del otro lado del puente.

A uno en verdad le da la impresión de estar en una ciudad perdida como Atlantis, con un escenario como éste.

A uno en verdad le da la impresión de estar en una ciudad perdida como Atlantis, con un escenario como éste.

El tridente de Poseidón como si estuviera emergiendo de la tierra. Se ve espectacular y destaca bastante.

El tridente de Poseidón como si estuviera emergiendo de la tierra. Se ve espectacular y destaca bastante.

Aquí está el restaurante Mythos, condecorado con muchos reconocimientos por su calidad de servicio.

Aquí está el restaurante Mythos, condecorado con muchos reconocimientos por su calidad de servicio.

Este letrero anticipa la atracción de esta parte: 'Poseidon's Fury'.

Este letrero anticipa la atracción de esta parte: ‘Poseidon’s Fury’.

La atracción en sí tiene lugar dentro de esta estructura que pareciera que está a punto de derrumbarse, pero es sólo escenografía.

La atracción en sí tiene lugar dentro de esta estructura que pareciera que está a punto de derrumbarse, pero es sólo escenografía.

Una segunda parte, denominada Sinbad’s Bazaar, hace recreación de un antiguo mercado árabe, con otra variedad de tiendas, restaurantes y dos atracciones: ‘The Eighth Voyage of Sinbad’ y ‘The Mystic Fountain’. En esta sección sólo me dediqué a curiosear y seguir adelante con el recorrido, mientras iba notando que el clima se estaba poniendo maloso.

A medida que uno va caminando, se va notando el cambio de sección.

A medida que uno va caminando, se va notando el cambio de sección.

En esta tienda, vendían artículos relacionados con los escudos heráldicos con apellidos españoles, portugueses, ingleses, escoseses, galeses e irlandeses... Pero no llegué a conseguir mi apellido >:-(.

En esta tienda, vendían artículos relacionados con los escudos heráldicos con apellidos españoles, portugueses, ingleses, escoseses, galeses e irlandeses… Pero no llegué a conseguir mi apellido >:-(.

Aquí es la fuente, propia de la atracción 'The Mystic Fountain'. Realmente no tuve idea de qué hacía la atracción en sí.

Aquí es la fuente, propia de la atracción ‘The Mystic Fountain’. Realmente no tuve idea de qué hacía la atracción en sí.

Ésta puerta conduce a la atracción 'The Eighth Voyage of Sinbad'.

Ésta puerta conduce a la atracción ‘The Eighth Voyage of Sinbad’.

Caminando por las tiendas y los restaurantes, se nota la ambientación como si uno estuviera en verdad en un mercado árabe.

Caminando por las tiendas y los restaurantes, se nota la ambientación como si uno estuviera en verdad en un mercado árabe.

En esta tienda hacían de estos tatuajes en las manos con una tinta temporal, muy similar a los que hacen en la India.

En esta tienda hacían de estos tatuajes en las manos con una tinta temporal, muy similar a los que hacen en la India.

Una tercera parte, denominada Merlinwood, era una especie de bosque encantado. Específicamente tenía una taberna y dos atracciones: ‘Dueling Dragons’ y ‘Flying Unicorn’. Me monté en ambas por igual: la primera de ellas, que eran dos montañas rusas invertidas a contracara, me dejó fascinado por la altura y la adrenalina (la disfruté mucho a pesar de que estaba lloviendo); la segunda era más una montaña rusa simple y sencilla.

Ésta es la taberna Enchanted Oak, que actualmente ya no existe, por lo que queda esta foto para el recuerdo.

Ésta es la taberna Enchanted Oak, que actualmente ya no existe, por lo que queda esta foto para el recuerdo.

La entrada a la atracción 'Dueling Dragons' (hoy llamada 'Dragon Challenge').

La entrada a la atracción ‘Dueling Dragons’ (hoy llamada ‘Dragon Challenge’).

Cerca de allí se encontraba la atracción 'Flying Unicorn' (hoy llamada 'Flight of the Hippogriff').

Cerca de allí se encontraba la atracción ‘Flying Unicorn’ (hoy llamada ‘Flight of the Hippogriff’).

Esta estatua de unicornio se encontraba al lado de la atracción, y decidí tomarle una foto.

Esta estatua de unicornio se encontraba al lado de la atracción, y decidí tomarle una foto.

Aquí estoy yo un poco jugando a ser un guerrero medieval.

Aquí estoy yo un poco jugando a ser un guerrero medieval.

¡No se metan conmigo!

¡No se metan conmigo!

Ahora, de las tres partes en las que se divide la isla, actualmente hoy en día quedan sólo dos en la isla, ya que la tercera de Merlinwood, se rediseñó para ser anexada a la ahora séptima isla de The Wizarding World of Harry Potter, con las atracciones rediseñadas y actualizadas para la ocasión. Yo las conoceré renovadas una próxima vez que vuelva.

Continuando el paseo, la siguiente isla a visitar (la cual vendría siendo la cuarta en el orden original) fue Jurassic Park. No es difícil imaginar en qué franquicia de películas está basada esta isla, a decir verdad. Esta isla fue construida justo después del estreno de la primera película, y bien pudiera decirse que es un buen ejemplo de un parque jurásico, a pesar de que está completamente inspirado de dichas películas.

La majestuosa entrada a la isla de Jurassic Park.

La majestuosa entrada a la isla de Jurassic Park.

A esta camioneta tan original decidí tomarle una foto para el recuerdo.

A esta camioneta tan original decidí tomarle una foto para el recuerdo.

Al lado de la tienda Dinostore, se encontraba la atracción 'Jurassic Park Discovery Center'.

Al lado de la tienda Dinostore, se encontraba la atracción ‘Jurassic Park Discovery Center’.

El interior de la atracción contiene variados fósiles de varias especies de dinosaurios...

El interior de la atracción contiene variados fósiles de varias especies de dinosaurios…

...que pueden verse desde distintos ángulos, ya que el edificio es de tres pisos...

…que pueden verse desde distintos ángulos, ya que el edificio es de tres pisos…

...y también tiene algunos juegos temáticos para que la gente conozca más sobre los dinosaurios.

…y también tiene algunos juegos temáticos para que la gente conozca más sobre los dinosaurios.

Como isla, Jurassic Park contiene cinco atracciones: ‘Jurassic Park River Adventure’, ‘Jurassic Park Discovery Center’, ‘Pteranodon Flyers’, ‘Camp Jurassic’ y ‘Triceratops Encounter’. La primera me interesaba muchísimo porque era un tren de agua, pero estaban restringiendo la entrada por las malas condiciones climáticas, y como generalmente en el área suelen haber tormentas eléctricas cuando hay clima de lluvia, la atracción se restringe por seguridad (sencillamente mala suerte). La tercera atracción corrió con la misma suerte, así que sólo pude visitar la segunda, que era básicamente un museo jurásico bien interesante.

Una foto mía en el jardín exterior de la atracción.

Una foto mía en el jardín exterior de la atracción.

Desde dicho jardín puede verse la gran laguna central.

Desde dicho jardín puede verse la gran laguna central.

Esta piedra supone tener un tricératops fosilizado.

Esta piedra supone tener un tricératops fosilizado.

Uno de los varios restaurantes de la isla, Pizza Predattoria.

Uno de los varios restaurantes de la isla, Pizza Predattoria.

Aquí se encuentra la entrada a la atracción 'Jurassic Park River Adventure'.

Aquí se encuentra la entrada a la atracción ‘Jurassic Park River Adventure’.

Aquí en esta foto una de las pocas tiendas de la isla, Jurassic Outfitters.

Aquí en esta foto una de las pocas tiendas de la isla, Jurassic Outfitters.

La cuarta atracción era más como una especie de parque infantil jurásico, así que sólo le pasé por el lado, y la quinta atracción no estaba disponible. El mal clima realmente me jugó una mala pasada, cuando había amanecido tan bien, pero ni modo… Sólo quedaba seguir adelante.

Aquí se encuentra el acceso a la atracción 'Camp Jurassic'.

Aquí se encuentra el acceso a la atracción ‘Camp Jurassic’.

Dentro de 'Camp Jurassic' se accedía además a la atracción 'Pteranodon Flyers'.

Dentro de ‘Camp Jurassic’ se accedía además a la atracción ‘Pteranodon Flyers’.

Esos agujeros en el piso arrojan chorros de agua cuando perciben movimiento. Es una de las zonas refrescantes para cuando el día se pone muy caluroso.

Esos agujeros en el piso arrojan chorros de agua cuando perciben movimiento. Es una de las zonas refrescantes para cuando el día se pone muy caluroso.

En el paseo vi a esta gente disparando con pistolas de agua fijas, no sé concretamente a qué le estaban apuntando, pero se estaban divirtiendo.

En el paseo vi a esta gente disparando con pistolas de agua fijas, no sé concretamente a qué le estaban apuntando, pero se estaban divirtiendo.

Así se ve el final de la atracción 'Jurassic Park River Adventure'.

Así se ve el final de la atracción ‘Jurassic Park River Adventure’.

Más tiendas y restaurantes se encontraban disponibles para los visitantes naturalmente.

Más tiendas y restaurantes se encontraban disponibles para los visitantes naturalmente.

Luego de abandonar dicha isla, la siguiente que venía era Toon Lagoon (que vendría siendo la tercera en el orden original). La isla está basada en diversidad de personajes de caricaturas de muchas tiras cómicas, entre los que pueden mencionar Popeye, Olivia, Bluto, Olafo, Betty Boop, Bullwinkle, entre muchos otros.

Esta valla indicaba la próxima entrada a la isla de Toon Lagoon.

Esta valla indicaba la próxima entrada a la isla de Toon Lagoon.

Inmediatamente después de la valla, se cruza este puente.

Inmediatamente después de la valla, se cruza este puente.

Ésta se supone que es la atracción 'Dudley Do-Right's Ripsaw Falls', que estuvo también restringida por el mal tiempo.

Ésta se supone que es la atracción ‘Dudley Do-Right’s Ripsaw Falls’, que estuvo también restringida por el mal tiempo.

Aquí se ven algunas tiendas y restaurantes con estructuras basadas en las tiras cómicas.

Aquí se ven algunas tiendas y restaurantes con estructuras basadas en las tiras cómicas.

Para el fanático de las tiras cómicas, esta isla le sería como una especie de paraíso.

Para el fanático de las tiras cómicas, esta isla le sería como una especie de paraíso.

Personajes por todas partes, burbujas de diálogo en el aire, alegorías caricaturescas... De eso hay y bastante acá.

Personajes por todas partes, burbujas de diálogo en el aire, alegorías caricaturescas… De eso hay y bastante acá.

Contiene unas pocas tiendas y restaurantes, así como atracciones familiares. La isla tiene cinco en este caso: ‘Dudley Do-Right’s Ripsaw Falls’, ‘Popeye and Bluto’s Bilge-Rat Barges’, ‘Me Ship, the Olive’, ‘Toon Lagoon Rock N’ Roll Bash’ y ‘Matt Hoffman’s Freakin Crazy Stunt Show’. La primera atracción no entendí de qué iba, así que sólo pude verla por encima. La segunda se trataba de un paseo en unas especies de canoas octogonales para ocho personas, que se iba deslizando por una corriente de agua picada. En este sentido, lo más probable es que quedaras completamente mojado (en mi caso quedé mojado de pies a cabeza).

Por aquí una estatua del conocido personaje de Popeye.

Por aquí una estatua del conocido personaje de Popeye.

Por aquí se ve la entrada a la atracción 'Popeye and Bluto's Bilge-Rat Barges'.

Por aquí se ve la entrada a la atracción ‘Popeye and Bluto’s Bilge-Rat Barges’.

Una hamburguesería del goloso personaje Pilón (en la versión inglesa se le conoce como Wimpy).

Una hamburguesería del goloso personaje Pilón (en la versión inglesa se le conoce como Wimpy).

En esta foto se ve el barco de la atracción infantil 'Me Ship, the Olive'.

En esta foto se ve el barco de la atracción infantil ‘Me Ship, the Olive’.

Un vistazo a las canoas octogonales de la atracción 'Popeye and Bluto's Bilge-Rat Barges' moviéndose por impulso de la corriente de agua.

Un vistazo a las canoas octogonales de la atracción ‘Popeye and Bluto’s Bilge-Rat Barges’ moviéndose por impulso de la corriente de agua.

La tercera se trataba de un barco infantil de juegos, para que los más pequeños jugaran a que estaban navegando sobre el barco de Popeye. La cuarta y la quinta atracciones se suponían que eran espectáculos en vivo, pero no tenía mucha idea de dónde era, o quizás era en la misma laguna central a determinadas horas del día. No me detuve a averiguar mucho y decidí continuar.

En cierto momento mientras caminaba, comenzaba a llover en el parque (cosa que de alguna manera era de esperarse por como estaba el clima). La gente naturalmente comenzó a correr para buscar refugio, y en mi caso me refugié debajo de una de las tiendas de la zona que tenía más cerca en el momento. Llovió por un buen rato, así que aproveché de descansar un poco también, hasta que escampó y entonces pude seguir adelante.

Más caricaturas y más personajes seguía encontrando en el camino, con alegorías muy originales.

Más caricaturas y más personajes seguía encontrando en el camino, con alegorías muy originales.

Era necesario detenerse un buen rato a observar todos y cada uno de los detalles de la escenografía de la isla, bien vale la pena.

Era necesario detenerse un buen rato a observar todos y cada uno de los detalles de la escenografía de la isla, bien vale la pena.

Un restaurante y una heladería muy originales y poco comunes.

Un restaurante y una heladería muy originales y poco comunes.

El cohete que se encuentra en la foto al lado de la tienda hace intencionalmente de una zona para refrescarse.

El cohete que se encuentra en la foto al lado de la tienda hace intencionalmente de una zona para refrescarse.

Finalmente llegaría a la última isla por visitar (que vendría siendo la segunda en el orden original), que en este caso era Marvel Super Hero Island. Siguiendo en la onda de las tiras cómicas, ésta isla se dedica exclusivamente a los personajes de las tiras cómicas de Marvel. Contiene variedad de restaurantes y tiendas, todas referidas a alguno de los personajes de Marvel, pero lo que realmente atrae en esta isla son sus atracciones: ‘The Amazing Adventures of Spider-Man’, ‘Doctor Doom’s Fearfall’, ‘The Incredible Hulk’, ‘Storm Force Accelatron’ y ‘Meet Spider-Man and the Marvel Super Heroes’.

Poco a poco cambia ligeramente el ambiente para la última isla a visitar.

Poco a poco cambia ligeramente el ambiente para la última isla a visitar.

Uno de los restaurantes de la isla, donde aparece Magneto.

Uno de los restaurantes de la isla, donde aparece Magneto.

Por allí se ve la entrada a la atracción 'The Amazing Adventures of Spider-Man'.

Por allí se ve la entrada a la atracción ‘The Amazing Adventures of Spider-Man’.

Una tienda de souvenirs, protagonizada por Guepardo (Wolverine en inglés).

Una tienda de souvenirs, protagonizada por Guepardo (Wolverine en inglés).

En esta foto se ve el acceso a la atracción 'Doctor Doom's Fearfall'.

En esta foto se ve el acceso a la atracción ‘Doctor Doom’s Fearfall’.

La primera atracción es un paseo guiado en 4-D, basado en las aventuras de Spider-Man, con efectos visuales, de sonido, inclusive efectos especiales en vivo. La segunda atracción es una columna de caída libre (me monté para ver qué tal, pero no me impactó tanto como esperaba). La cuarta atracción realmente la pasé de largo para montarme en la tercera, que era en la que quería montarme desde que entré al parque al principio del día.

Otro restaurante, Café 4, que tiene como tema a los Cuatro Fantásticos.

Otro restaurante, Café 4, que tiene como tema a los Cuatro Fantásticos.

Por allí se ve la atracción 'Storm Force Accelatron'.

Por allí se ve la atracción ‘Storm Force Accelatron’.

La atracción más esperada en mi caso: 'The Incredible Hulk'.

La atracción más esperada en mi caso: ‘The Incredible Hulk’.

Sorprende mucho esta montaña rusa invertida no sólo por la cantidad de giros y curvas que tiene...

Sorprende mucho esta montaña rusa invertida no sólo por la cantidad de giros y curvas que tiene…

...sino por lo impresionantemente alta que es. Una experiencia de adrenalina pura.

…sino por lo impresionantemente alta que es. Una experiencia de adrenalina pura.

Puedo decir con propiedad, sin duda alguna, que la mejor atracción (para mi gusto) es la de ‘The Incredible Hulk’. Fue absolutamente impresionante y genial haberme montado en una montaña rusa como esa. Y no fue que me monté una vez, ¡no!… ¡Me monté a hacer el paseo tres veces! No me importó haber hecho la cola tres veces, porque las tres veces valieron la pena. No cabe duda que es y será un recuerdo imborrable de todo el paseo.

La diversión se termina

Después de aquella montaña rusa, ya se llega al principio del parque, y en este caso tenía que movilizarme pronto al área del estacionamiento, ya que a las 5:30 p.m. me pasaba buscando el transporte para ir de regreso nuevamente a Miami. El regreso fue prácticamente igual, me dejaron en el mismo hotel que me recogieron el sábado, caminé el trayecto de vuelta nuevamente hasta mi hotel propiamente, y así terminaba mi segunda excursión a Orlando, con la visita a los parques de Universal Orlando Resort.

Ya hasta ahora he conocido cuatro parques, de los tantos que tiene Orlando, y la verdad me los he disfrutado todos por igual, con ganas de volverlos a visitar en un futuro, así como conocer los que me faltan. Sólo espero que pueda ser pronto.

En la próxima entrada, dejaremos Orlando, y también Miami, terminando esta temporada de visitas a los Estados Unidos por ahora, para trasladarnos a otras latitudes. ¿Quieren saber de qué lugar estaré hablando? Pronto lo sabrán. Como siempre, cuídense mucho y nos vemos entre líneas.

Referencias

Posteado por: gvillarroel611 | junio 12, 2013

Miami y Coral Gables [II]

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Siendo ésta ocasión mi segunda vez en Miami y en Coral Gables, ya tenía cierta perspectiva de las ciudades en cuestión. Durante los paseos que tuve en mis tiempos libres (nuevamente había acudido por razones de trabajo), repetí los sitios que me gustaron del primer viaje, así como también me aventuré a conocer algunos nuevos lugares. De esos nuevos lugares hablaré en esta entrada.

Un autorretrato mío sentado en un banco en Bayside Marketplace.

Un autorretrato mío sentado en un banco en Bayside Marketplace.

Un centro comercial “panamericano”

Una primera excursión que hice fue hacia una tienda dentro de un centro comercial, que se ubica más o menos alejado de donde me encontraba hospedado. Hablo en este caso de la West Flagler St, en intersección con la Palmetto Expressway, donde se encuentra TigerDirect dentro del Mall de las Américas, que se encuentra por cierto bien cerca del Aeropuerto Internacional de Miami.

Ahora ustedes se preguntarán: ¿qué fui yo a hacer allá? Bueno, en realidad mi principal interés era de ir a TigerDirect, ya que es una tienda de referencia en lo que se refiere a artículos de computación y electrónica, y fui allí para ver precios de varias cosas que me interesaba adquirir. De hecho, ahí fue donde compré mi primera cámara, una Sony Cybershot DSC-S560, que ha sido hasta ahora mi fiel acompañante en mis viajes.

El área del estacionamiento que da a TigerDirect PC Outlet Store.

El área del estacionamiento que da a TigerDirect PC Outlet Store.

Un poco más allá, la entrada principal del Mall de las Américas.

Un poco más allá, la entrada principal del Mall de las Américas.

En sí, lo único que tenía de “las Américas” era un pequeño bulevar en el estacionamiento del centro comercial, con las banderas de todos los países del continente. De resto, no es más que un centro comercial de dimensión pequeña. Destaca más que todo porque está TigerDirect y porque tiene dos tiendas por departamentos de grandes dimensiones: Ross y Marshall’s.

Entrando al centro comercial, se encuentra la feria de comida. Algo inusual.

Entrando al centro comercial, se encuentra la feria de comida. Algo inusual.

Una de las vallas comerciales digitales en 360°.

Una de las vallas comerciales digitales en 360°.

Por los amplios pasillos se distribuyen diversas minitiendas.

Por los amplios pasillos se distribuyen diversas minitiendas.

Por una parte se encuentra la tienda por departamentos Ross...

Por una parte se encuentra la tienda por departamentos Ross…

...y más adelante la tienda por departamentos Marshall's.

…y más adelante la tienda por departamentos Marshall’s.

Los pabellones del continente en el estacionamiento, como había comentado anteriormente.

Los pabellones del continente en el estacionamiento, como había comentado anteriormente.

Si bien al principio movilizarme hasta allá fue una odisea (considerando el hecho de que iba a pie), después de la visita ya parecía más sencillo todo, y regresarme fue lo menos difícil. Sin embargo, probablemente para la próxima vez que vaya, me aseguraré previamente un transporte de confianza.

Zona de cocales

Otra excursión que hice fue a una zona de la ciudad que me llamó la atención y que no había descubierto aún. Esta zona en cuestión es el barrio de Coconut Grove. Representa actualmente el sector más meridional de la ciudad de Miami, pero Coconut Grove anteriormente no era parte de ella; en sus inicios fue una ciudad independiente.

Coconut Grove se fundó en el año 1825, formado por comunidades de estadounidenses del norte del país, así como de inmigrantes británicos y bahamenses, que poblaron masivamente en el área durante esa época. La ciudad toma finalmente su nombre por Horace Porter, quien abrió una oficina postal con el nombre en cuestión en el año 1873. Cien años después de su fundación, en 1925, la ciudad es anexionada a la ciudad de Miami, pasando a ser una comunidad dentro de ésta.

Entrando a Coconut Grove, se puede ver un trolebús local, muy parecido al de Coral Gables.

Entrando a Coconut Grove, se puede ver un trolebús local, muy parecido al de Coral Gables.

Es una zona muy tranquila por lo general, de hecho predomina más la parte residencial que la comercial.

Es una zona muy tranquila por lo general, de hecho predomina más la parte residencial que la comercial.

Aquí estaría en la intersección de la Gran Avenida y de la Fuller Street.

Aquí estaría en la intersección de la Gran Avenida y de la Fuller Street.

Pueden encontrarse a lo largo de sus calles negocios de todo tipo.

Pueden encontrarse a lo largo de sus calles negocios de todo tipo.

Son pocos los edificios altos que hay en Coconut Grove, en donde predominan más las casas y mansiones.

Son pocos los edificios altos que hay en Coconut Grove, en donde predominan más las casas y mansiones.

Uno de los principales lugares que iba a visitar dentro de Coconut Grove, era el denominado CocoWalk, que pudiera decirse que es el centro comercial para los residentes de la zona, pero que también atrae a turistas por lo general. Precisamente se encuentra casi al final de la Gran Avenida.

El CocoWalk visto desde la acera contraria, ya casi llegando.

El CocoWalk visto desde la acera contraria, ya casi llegando.

El aspecto del centro comercial es bien agradable, casi como si fuera al aire libre.

El aspecto del centro comercial es bien agradable, casi como si fuera al aire libre.

La fachada principal del centro comercial.

La fachada principal del centro comercial.

El centro comercial no es tampoco muy grande, se conforma fundamentalmente de restaurantes y algunos bares en su mayor parte, y el resto son tiendas. Ah, y también tienen salas de cine. Pudiera afirmar que es como un centro comercial de playa, parecido a Bayside, pero quizás un poco más elitesco.

Recuerda también un poco a uno de los puntos turísticos que también se encuentra en Coconut Grove por cierto. Es el caso de Villa Vizcaya, que anteriormente fue la villa y mansión de estilo italiano renacentista de un importante empresario estadounidense, y que ahora hoy en día es un museo de antigüedades con jardines abiertos al público.

Una vista al restaurante de la cadena Hooters que se encuentra en la planta alta.

Una vista al restaurante de la cadena Hooters que se encuentra en la planta alta.

Allí mismo cerquita de la fachada principal, estaba el directorio del centro comercial.

Allí mismo cerquita de la fachada principal, estaba el directorio del centro comercial.

Me pareció genial como hicieron este diseño con el nombre de CocoWalk en el suelo.

Me pareció genial como hicieron este diseño con el nombre de CocoWalk en el suelo.

El ambiente del centro comercial invita a sentarse en cualquiera de los restaurantes que hay y pasar un rato agradable.

El ambiente del centro comercial invita a sentarse en cualquiera de los restaurantes que hay y pasar un rato agradable.

En la parte más interna del centro comercial se encontraba esta fuente.

En la parte más interna del centro comercial se encontraba esta fuente.

Así se ve el CocoWalk desde la planta más alta.

Así se ve el CocoWalk desde la planta más alta.

Entre las tiendas más conocidas se pueden encontrar Gap y Victoria’s Secret, mientras que entre los restaurantes y cafés se pueden encontrar Hooters, Chili’s y Starbucks Coffee.

Aquí me encuentro yo en la planta alta.

Aquí me encuentro yo en la planta alta.

Otra foto mía, tomando un receso en uno de los bancos.

Otra foto mía, tomando un receso en uno de los bancos.

Aquí está la tienda de la conocida marca Victoria's Secret.

Aquí está la tienda de la conocida marca Victoria’s Secret.

Hablando de la arquitectura del centro comercial, fusiona lo tropical con lo bohemio, característica que se puede observar en el resto de la zona a medida que uno la va recorriendo. En efecto, me dispuse a ello luego de haber recorrido el CocoWalk, y luego de que escampara, porque en cierto momento había empezado a llover fuerte y me refugié en el centro comercial mientras tanto.

Vista de otra de las calles de la zona. Es agradable ver todo tan organizado y en su sitio.

Vista de otra de las calles de la zona. Es agradable ver todo tan organizado y en su sitio.

Una de las varias galerías de arte que se encuentran por Coconut Grove.

Una de las varias galerías de arte que se encuentran por Coconut Grove.

Aquí se avista un teatro en un edificio que se ve bastante ecléctico.

Aquí se avista un teatro en un edificio que se ve bastante ecléctico.

Casualmente por aquí está uno de los gimnasios de Shaquille O'Neal, de la cadena 24 Hour Fitness, que en este caso se denominan 24 Hour Fitness Shaq.

Casualmente por aquí está uno de los gimnasios de Shaquille O’Neal, de la cadena 24 Hour Fitness, que en este caso se denominan 24 Hour Fitness Shaq.

Más adelante se encontraba la entrada al Peacock Park.

Más adelante se encontraba la entrada al Peacock Park.

Una panorámica del parque en cuestión.

Una panorámica del parque en cuestión.

Peacock Park es el parque público por excelencia de la zona, aunque curiosamente, no siempre fue un parque público. En los tiempos de Coconut Grove como ciudad independiente, se construyó en 1882 el primer hotel dentro de la zona del ahora estado de Florida, que se llamó Bay View Inn (luego Peacock Inn), por los inmigrantes ingleses Isabella y Charles Peacock, quienes tenían una carnicería en Londres antes de mudarse a Coconut Grove.

Consecuentemente, los primeros asentamientos de población negra, vinieron con los bahamenses que trabajaron en la construcción del hotel, y que evidentemente se quedaron viviendo en la ciudad. El hotel estuvo abierto hasta 1902 cuando cerró sus puertas; luego el edificio pasó a ser una escuela primera, hasta que en 1925 la escuela se mudó de zona, y un año después el edificio fue demolido, año en el que, ya siendo parte de Miami, pasó a ser el parque público que se conoce hoy en día.

En esta foto se ve un restaurante argentino, así como algunas tiendas aledañas.

En esta foto se ve un restaurante argentino, así como algunas tiendas aledañas.

Esto me pareció ser una especie de country club o algo así, a juzgar por la fachada y el acceso de entrada que guía a un portón.

Esto me pareció ser una especie de country club o algo así, a juzgar por la fachada y el acceso de entrada que guía a un portón.

Señor Frog's presente en Miami, en Coconut Grove.

Señor Frog’s presente en Miami, en Coconut Grove.

Vista de uno de los locales nocturnos calentando motores para la noche.

Vista de uno de los locales nocturnos calentando motores para la noche.

La mayoría de los locales nocturnos que se encuentran en la zona son al aire libre en su mayor extensión.

La mayoría de los locales nocturnos que se encuentran en la zona son al aire libre en su mayor extensión.

Pero Coconut Grove no sólo es conocido por su arquitectura bohemia y por su oferta en arte y cultura. El entretenimiento nocturno también es aspecto característico de Coconut Grove. En la noche, la zona es un auténtico centro de vida nocturna, comparable a la que se vive en Miami Beach en la Ocean Drive.

Los locales nocturnos son frecuentados normalmente por jóvenes profesionales y universitarios de la Universidad de Miami y de la Universidad Internacional de Florida, aunque también se pueden encontrar algunos turistas.

Este el es Coconut Grove Playhouse, otro teatro.

Este el es Coconut Grove Playhouse, otro teatro.

Esta perspectiva me gustó por los distintos coloridos de los toldos de las tiendas.

Esta perspectiva me gustó por los distintos coloridos de los toldos de las tiendas.

Muchos locales nocturnos tienen alguna temática específica como éste de la foto, que imitaría a un pub inglés.

Muchos locales nocturnos tienen alguna temática específica como éste de la foto, que imitaría a un pub inglés.

Este edificio me gustó por los detalles en hierro forjado de su fachada. Me pareció sencillamente espectacular y diferente.

Este edificio me gustó por los detalles en hierro forjado de su fachada. Me pareció sencillamente espectacular y diferente.

Ya casi en el límite de la zona, se encuentra un cartel, que enuncia el año de fundación de la ciudad original.

Ya casi en el límite de la zona, se encuentra un cartel, que enuncia el año de fundación de la ciudad original.

Ahora, Coconut Grove también ha sido referencia en el mundo del cine y de la música. La zona ha servido de escenario de algunas películas de Hollywood como ‘Scarface‘, ‘Bad Boys‘, ‘Meet The Fockers‘, ‘Marley & Me‘, y de series como ‘Dexter‘, ‘Burn Notice‘ y ‘CSI: Miami‘. A su vez, Coconut Grove ha servido de inspiración a algunos músicos locales estadounidenses en diversas canciones compuestas en la década de los ’60 y ’70, aunque hoy en día la referencia más notable está en el videoclip de la canción ‘Careless Whisper’ del grupo Wham!, donde se ve a George Michael asomado en el balcón de un hotel en una escena.

Y por si fuera poco, hay también algunas celebridades que viven o vivieron en Coconut Grove en años recientes. Entre las personalidades que vivieron en la zona están Madonna y Sylvester Stallone, y entre los que todavía viven actualmente están LeBron James y Mia Michaels.

Recorriendo Coral Gables

Dentro de Coral Gables, tuve oportunidad de caminarla bastante, en este caso haciendo recorridos de diferentes maneras, metiéndome por distintas calles, visualizando otras caras de la ciudad, más allá de la ruta habitual que hacía durante los días de semana.

Una tarde en Coral Gables.

Una tarde en Coral Gables.

Este es John Martin's, un pub-restaurante irlandés en plena Miracle Mile.

Este es John Martin’s, un pub-restaurante irlandés en plena Miracle Mile.

Frente al restaurante anterior está Benihana.

Frente al restaurante anterior está Benihana.

En otra calle se encuentra esta agencia del Intercredit Bank, que me llamó mucho la atención por la arquitectura y las enredaderas que casi lo cubrían, dándole un aspecto curioso y diferente.

En otra calle se encuentra esta agencia del Intercredit Bank, que me llamó mucho la atención por la arquitectura y las enredaderas que casi lo cubrían, dándole un aspecto curioso y diferente.

Una de las avenidas que más me gustó recorrer, aparte de la Ponce de León Boulevard, fue la Alhambra Circle, conocida como el corazón financiero de la ciudad.  Casualmente por esta avenida se encuentran las oficinas principales de las filiales de dos bancos venezolanos en el sur de la Florida. Es el caso de Banesco USA, filial del Grupo Financiero Banesco, y del Mercantil Commercebank, filial de Mercantil Servicios Financieros.

Aquí me encuentro en una plaza por la Alhambra Circle.

Aquí me encuentro en una plaza por la Alhambra Circle.

Una vista de la Alhambra Circle como tal.

Una vista de la Alhambra Circle como tal.

Esta avenida se conoce por ser la "calle financiera", dado la diversidad de agencias y oficinas bancarias que se encuentran a lo largo de ella.

Esta avenida se conoce por ser la “calle financiera”, dado la diversidad de agencias y oficinas bancarias que se encuentran a lo largo de ella.

Uno de los trolebuses o "trolleys" en funcionamiento.

Uno de los trolebuses o “trolleys” en funcionamiento.

Experiencias viejas y nuevas conformaron en su mayor parte mi segunda visita tanto a Miami como a Coral Gables, esperando poder volver pronto para seguir descubriendo más lugares.

En la próxima entrada, narraré sobre mi segunda visita a la ciudad de Orlando, donde tuve oportunidad de visitar otros dos parques temáticos. ¿Quieren saber cuáles son? No daré pistas por ahora, pero los conocerán pronto, no se preocupen. Entre tanto, cuídense mucho y nos vemos entre líneas.

Referencias

Posteado por: gvillarroel611 | mayo 29, 2013

Orlando, Estados Unidos

Orlando

Orlando, es una ciudad al sureste de los Estados Unidos, capital del condado de Orange, en el estado Florida, en su parte central. Conforma la tercera área metropolitana más grande en el estado, detrás de las áreas metropolitanas de Miami y Tampa.

Es una ciudad que es conocida fundamentalmente por sus diversidad de hoteles y parques temáticos infantiles y juveniles, que son el motor turístico de la misma. De hecho, ninguna otra ciudad del mundo tiene tantos parques temáticos como Orlando. Como muestra, aquí está una lista con los más resaltantes:

  • Walt Disney World Resort: Incluye los parques temáticos Magic Kingdom, Epcot Center, Disney’s Hollywood Studios y Disney’s Animal Kingdom; los parques acuáticos Thypoon Lagoon y Blizzard Beach, y las atracciones Downtown Disney, Disney’s Boardwalk, Disney’s Wedding Pavilion, ESPN Wide World of Sports Complex y Walt Disney World Speedway.
  • Universal Orlando Resort: Incluye los parques temáticos Universal Studios Florida y Universal’s Islands of Adventure; el parque acuático Wet ‘n Wild Orlando y la atracción Universal CityWalk Orlando.
  • SeaWorld Orlando
  • Aquatica
  • Discovery Cove

Impresionante, ¿no?. Y eso es sólo el comienzo. Los resorts de Walt Disney World y Universal Orlando adicionalmente disponen de toda una red hotelera de donde uno puede elegir donde hospedarse, bien sea que se ajuste al presupuesto disponible, si está cerca de uno u otro parque, o si el hotel tiene una temática en particular. Sorprende la variedad de alternativas a escoger. Ahora, si al final ninguno llegara a convencer, dentro de la ciudad de Orlando también hay infinidad de hoteles para elegir. Uno queda abrumado de tantas opciones posibles.

En esta oportunidad, siendo la primera vez que visitaría Orlando, y tomando en cuenta que para la visita disponía de un fin de semana entero, opté en este caso en asesorarme con una agencia de viajes en Miami, donde me ofrecieron un paquete bien interesante: Un fin de semana completo en Orlando, visitando dos parques temáticos a elección del cliente (uno por día), en el que se incluye transporte a Orlando ida y vuelta, hospedaje en hotel de mediana categoría con desayuno incluido y los pases de entrada para los parques temáticos elegidos.

Particularmente me pareció una buena alternativa, tomando en cuenta que iba a visitar la ciudad por cuenta propia, así que opté por el paquete de fin de semana, escogiendo en este caso los parques temáticos Epcot Center y Magic Kingdom, ambos en este caso de Walt Disney World.

El viaje a la fantasía comienza

Mi viaje comienza bien temprano la madrugada del sábado, donde tenía que movilizarme a un hotel en donde el transporte me recogería a las 7:00 a.m., dado que el hotel donde me encontraba hospedado en Miami, no era uno de los puntos de recogida del transporte. En mi caso, tomando las debidas precauciones, salí de mi hotel a las 5:45 a.m., para desplazarme al Regency Hotel.

La ruta estaba simple dentro de todo: primero debía caminar toda la Miracle Mile en sentido oeste, hasta llegar a la LeJeune Road. Luego caminaría la avenida anterior en sentido norte unas cuantas cuadras (créanme que fueron bastantes) hasta llegar a la NW 11th Street, que era donde se encontraba el hotel. Todo ese trayecto me tomó unos 45 minutos caminando.

Entre tanto pensaba que una caminata como la que había hecho, nunca jamás la haría estando en Venezuela. Hice mi caminata muy tranquilamente y me sentí seguro en todo momento, escuchando música de Tchaikovsky que tenía en mi iPod, para mantenerme alerta y a la vez ambientarme mentalmente para lo que estaba por conocer.

Es de saber para muchos, que los grandes clásicos animados de Disney se distinguen mucho por el uso de la música clásica en sus composiciones para las bandas sonoras. Particularmente, cuando escuchaba una pieza de la conocida obra El Lago de Los Cisnes de Tchaikovsky, específicamente “El Baile de Los Cisnes” del segundo acto, era como escuchar una canción de la banda sonora de cualquiera de las películas animadas de Disney. Tenía ese carácter épico, anecdótico y fantástico, que era capaz de transportar tu mente a ese mundo de imaginación y fantasía que representa Disney, haciéndote salir de la realidad al menos por unos tres minutos, que es lo que dura la pieza. Para que entiendan a lo que me refiero, hagan clic aquí para reproducir la pieza, cortesía de YouTube.

Aviso luminoso del Regency Hotel.

Aviso luminoso del Regency Hotel.

Cuando llegué, eran las 6:30 a.m. Había llegado a buena hora, y luego de hacer algunas preguntas fundamentales en la recepción del hotel, tuve oportunidad para descansar un poco en el vestíbulo del hotel mientras esperaba el transporte.

Marcando el reloj las 7:00 a.m., el transporte llegó puntual, en este caso un autobús. Luego de montarme en el autobús, el chofer me saluda, y apenas elijo un asiento, una persona se dirige a mí, pregunta por mi nombre para ubicar los pases que tenía en una carpeta para los pasajeros, y me los entrega en un sobre personalizado con mi nombre.

El autobús fue pasando por varios hoteles para recoger gente, y a los pocos minutos ya estaba amaneciendo en la ciudad. Media hora después de recoger a todos los pasajeros de ese día, el autobús finalmente se encaminaba hacia la autopista, en este caso la Florida’s Turnpike, para ir camino a Orlando. Y con el Baile de Los Cisnes como banda sonora de fondo, el viaje a la fantasía comenzaba.

La ciudad bonita

Tres horas de carretera fueron precisas para llegar a Orlando. Entrando a la ciudad, divisaba por la ventanilla aparte de hoteles, hoteles y más hoteles. En un momento me llegué a preguntar: ¿dónde están las casas o los edificios residenciales en donde vive la gente?

De todas maneras, no llegaría a divisar ninguna, porque el complejo de Walt Disney World Resort está casi a las afueras de las ciudad (tiene sentido, para no interferir con la vida normal de los residentes). Casualmente esa era la primera parada (luego seguía para dejar en otra parada a los que se iban al complejo de Universal Orlando Resort).

Entrando a la ciudad, se ve el hotel Sheraton Orlando.

Entrando a la ciudad, se ve el hotel Sheraton Orlando.

Apenas el grupo se baja, el guía que había entregado los pases explica en inglés las indicaciones básicas para la entrada y permanencia en los parques temáticos, así como la hora a la que el autobús pasaría recogiendo a la gente, en este caso a las 7:00 p.m., para entonces efectuar el traslado al hotel.

Después de dichas indicaciones, cada quién era libre de ir por su cuenta. Primero que nada, hice un diagnóstico inicial de la zona. El punto inicial conduce a una hilera de mostradores en serie, que es simplemente ¡enorme! Pienso que debe ser una locura venir en pleno verano, que me han comentado que se pone muy lleno de gente. Como ya yo tenía mi pase, simplemente pasaba directamente a la parte interna. Luego entonces uno se encuentra con los accesos a dos monorieles elevados, uno hacia Magic Kingdom, y otro hacia Epcot Center. Decidí empezar por éste último y dejar Magic Kingdom para el día siguiente.

En la entrada se ven los innumerables postes, que utilizan para organizar las largas colas que se forman durante la temporada de verano.

En la entrada se ven los innumerables postes, que utilizan para organizar las largas colas que se forman durante la temporada de verano.

Desde aquí se ven los mostradores para adquirir los pases de entrada.

Desde aquí se ven los mostradores para adquirir los pases de entrada.

Ese es el monoriel que conduce a Magic Kingdom...

Ese es el monoriel que conduce a Magic Kingdom…

...y al lado el monoriel que conduce a Epcot Center.

…y al lado el monoriel que conduce a Epcot Center.

Vista de uno de los monorieles desde abajo.

Vista de uno de los monorieles desde abajo.

Simplemente Epcot

El primer parque temático que me dispuse a conocer fue Epcot Center, el cual está dedicado a resaltar y destacar los logros del ser humano, fundamentalmente en innovación tecnológica y en cultura internacional. De hecho, se suele hacer referencia a Epcot como la “exposición mundial permanente”. Cuando se inauguró en 1982, se denominaba Epcot Center, hasta que en 1996 en adelante, comenzó a denominarse simplemente Epcot.

De acuerdo a lo mencionado anteriormente, el parque temático tiene dos áreas muy bien diferenciadas en este sentido: Future World y World Showcase. Traducidos serían algo así como ‘Mundo del Futuro’ y ‘Muestra Mundial’.

Aquí me encuentro con el símbolo de Epcot tras mío: la esfera geodésica, que a su vez es la atracción 'Spaceship Earth'.

Aquí me encuentro con el símbolo de Epcot tras mío: la esfera geodésica, que a su vez es la atracción ‘Spaceship Earth’.

Un barco con el Capitán Garfio y Peter Pan, representados con arbustos.

Un barco con el Capitán Garfio y Peter Pan, representados con arbustos.

La entrada a la atracción 'Spaceship Earth'.

La entrada a la atracción ‘Spaceship Earth’.

El área de mesas de una de las tantas ferias de comida que tiene el parque.

El área de mesas de una de las tantas ferias de comida que tiene el parque.

Uno puede ver la cantidad de tiendas y minitiendas que hay con artículos de todo tipo alusivos a Disney, y particularmente a Epcot.

Uno puede ver la cantidad de tiendas y minitiendas que hay con artículos de todo tipo alusivos a Disney, y particularmente a Epcot.

A medida que uno va caminando, uno va descubriendo las diversas atracciones.

A medida que uno va caminando, uno va descubriendo las diversas atracciones.

El nombre de Epcot viene de la denominación en inglés Experimental Prototype Community of Tomorrow. Esto es porque en un principio la idea bajo la que se concibió Epcot, era para que fuera una ciudad utópica del futuro en la que viviera gente, más que un parque temático, con una comunidad que sirviera de modelo al resto del mundo para la planificación y organización urbanística. Eran parte de los planes que tenía el mismo Walt Disney cuando se construyeron los parques temáticos de Walt Disney World en las décadas de los años ’60, ’70 y ’80.

Pero esos planes iniciales quedaron descartados cuando Disney murió en 1976, cinco años despúes de inaugurar Magic Kingdom, ya que la compañía no se sentía capaz de continuar adelante con el proyecto sin la guía de su creador. Fue entonces cuando decidieron hacerlo un parque temático dedicado a la tecnología y a diversas culturas alrededor del mundo, como se conoce actualmente, eso y a pesar de que mantuvieron el nombre de Epcot.

Una parte de los jardines donde está la Cenicienta bailando con el príncipe, representados con arbustos.

Una parte de los jardines donde está la Cenicienta bailando con el príncipe, representados con arbustos.

Una panorámica de los jardines y del lago central.

Una panorámica de los jardines y del lago central.

Aquí está la atracción 'Mission: SPACE'.

Aquí está la atracción ‘Mission: SPACE’.

Aquí me encuentro yo a la entrada de la atracción en cuestión.

Aquí me encuentro yo a la entrada de la atracción en cuestión.

Un poco más adelante, la atracción 'Test Track'.

Un poco más adelante, la atracción ‘Test Track’.

En esta foto se ve la entrada a la atracción 'The Seas with Nemo and Friends' que es fundamentalmente un acuario.

En esta foto se ve la entrada a la atracción ‘The Seas with Nemo and Friends’ que es fundamentalmente un acuario.

La sección de Future World se compone de las siguientes atracciones (algunas de las cuales muestro en algunas fotos): Spaceship Earth, Innoventions, Universe of Energy, Mission: SPACE, Test Track, The Seas with Nemo and Friends, The Land y Imagination!.

Aquí está la atracción 'Imaginations!', en forma de pirámide de cristal.

Aquí está la atracción ‘Imaginations!’, en forma de pirámide de cristal.

Yo, con una de las tantas fuentes que tiene el parque.

Yo, con una de las tantas fuentes que tiene el parque.

Por aquí tenemos a la Bella y la Bestia, representados con arbustos.

Por aquí tenemos a la Bella y la Bestia, representados con arbustos.

Aquí entré en una exhibición automotriz temporal que había de casualidad, que estuvo bien interesante.

Aquí entré en una exhibición automotriz temporal que había de casualidad, que estuvo bien interesante.

Aquí estoy en la Hummer H3. Es una camioneta impresionante, y hasta el color de la carrocería me fascinó.

Aquí estoy en la Hummer H3. Es una camioneta impresionante, y hasta el color de la carrocería me fascinó.

Por aquí me encuentro, haciendo panorámica con el lago central.

Por aquí me encuentro, haciendo panorámica con el lago central.

Pasando una serie de puentes, uno se adentra en la otra área del parque: World Showcase. Fundamentalmente consiste de pabellones temáticos de los siguientes países (siguiendo el orden de las agujas del reloj): México, Noruega, China, Alemania, Italia, Estados Unidos (infaltable), Japón, Marruecos, Francia, Reino Unido y Canadá.

Éste es el pabellón de México, inspirado en una pirámide maya.

Éste es el pabellón de México, inspirado en una pirámide maya.

El cartel de bienvenida al pabellón mexicano.

El cartel de bienvenida al pabellón mexicano.

Aquí aproveché de tomarme una foto con un sombrero típico mexicano que estaba bien gracioso.

Aquí aproveché de tomarme una foto con un sombrero típico mexicano que estaba bien gracioso.

Por aquí está el pabellón de Noruega...

Por aquí está el pabellón de Noruega…

...con barco vikingo y todo.

…con barco vikingo y todo.

Todo el pabellón se encuentra inspirado a todo lo relacionado con la cultura de los vikingos, con casas y castillos alegóricos a la civilización de aquella época.

Todo el pabellón se encuentra inspirado a todo lo relacionado con la cultura de los vikingos, con casas y castillos alegóricos a la civilización de aquella época.

Los pabellones en sí, ofrecen en algunos casos de atracciones y/o exhibiciones, así como restaurantes con gastronomía propia del pabellón que se está visitando, y tiendas de souvenirs típicos del país en cuestión.

Aquí ya me iba aproximando al pabellón de China.

Aquí ya me iba aproximando al pabellón de China.

Una foto graciosa mía con un típico sombrero chino.

Una foto graciosa mía con un típico sombrero chino.

Ésta es la entrada como tal al pabellón chino.

Ésta es la entrada como tal al pabellón chino.

Esto es dentro de una de las tiendas de souvenirs.

Esto es dentro de una de las tiendas de souvenirs.

Casualmente en la plaza central cerca de la entrada, había un espectáculo de una especie de circo infantil chino.

Casualmente en la plaza central cerca de la entrada, había un espectáculo de una especie de circo infantil chino.

Estuve un buen rato viéndolo, realmente estuvo bien interesante de ver. La flexibilidad y agilidad que tienen esos muchachitos es impresionante.

Estuve un buen rato viéndolo, realmente estuvo bien interesante de ver. La flexibilidad y agilidad que tienen esos muchachitos es impresionante.

Los pabellones están rodeados por una gran laguna central, y están distribuidos en forma de semicírculo, de manera que uno puede recorrer cada uno de los pabellones de manera continua, dando casi una vuelta entera.

Aquí me encuentro con dos de los enanos de Blancanieves, representados con arbustos.

Aquí me encuentro con dos de los enanos de Blancanieves, representados con arbustos.

Por aquí la entrada al pabellón de Alemania.

Por aquí la entrada al pabellón de Alemania.

La arquitectura muy alegórica a los típicos pueblos bávaros del sur de Alemania.

La arquitectura muy alegórica a los típicos pueblos bávaros del sur de Alemania.

Seguidamente estaba el pabellón de Italia, con una réplica de Palacio Ducal de la ciudad de Venecia, en escala reducida.

Seguidamente estaba el pabellón de Italia, con una réplica de Palacio Ducal de la ciudad de Venecia, en escala reducida.

No faltaron tampoco las columnatas del león alado y de San Marcos, símbolo y patrón de la ciudad de Venecia respectivamente.

No faltaron tampoco las columnatas del león alado y de San Marcos, símbolo y patrón de la ciudad de Venecia respectivamente.

Aquí me encuentro de uno de los puentes que recrearon al estilo veneciano.

Aquí me encuentro de uno de los puentes que recrearon al estilo veneciano.

En algunos puntos del parque, uno puede encontrarse con algunos de los clásicos personajes de Disney (muñecos disfrazados claro está) para opcionalmente tomarse una foto (dicha foto cuestan algunos dólares por supuesto). En esta oportunidad no vi a ninguno, pero usualmente uno pudiera encontrarse a los ratones Mickey y Minnie, al pato Donald, a Tribilín y a Pluto.

Justo en la parte central del recorrido, se encuentra el pabellón de Estados Unidos...

Justo en la parte central del recorrido, se encuentra el pabellón de Estados Unidos…

...que particularmente se denomina 'La Aventura Americana'

…que particularmente se denomina ‘La Aventura Americana’

Aquí se encuentra el pabellón de Japón, representada principalmente con esta pagoda.

Aquí se encuentra el pabellón de Japón, representada principalmente con esta pagoda.

¿Quién no ha asociado esta estructura con Japón?

¿Quién no ha asociado esta estructura con Japón?

Más adelante, se encuentra el pabellón de Marruecos.

Más adelante, se encuentra el pabellón de Marruecos.

Es el único pabellón gestionado directamente por la dirección de cultura de la embajada marroquí en el país.

Es el único pabellón gestionado directamente por la dirección de cultura de la embajada marroquí en el país.

Como dato curioso, alguna vez se planearon construir pabellones para Rusia, Suiza, España, Venezuela, Emiratos Árabes Unidos e Israel, pero hasta ahora ninguno de ellos ha llegado a concretarse. En lo particular, hubiera sido interesante ver el pabellón venezolano en un parque de Walt Disney World, es decir, hubiera sido fantástico, pero bueno, quizás en un futuro lo consideren.

Esta crepería ya de por sí indicaba que estaba otro pabellón cerca...

Esta crepería ya de por sí indicaba que estaba otro pabellón cerca…

...y en este caso era el francés.

…y en este caso era el francés.

Ésta es la plaza central que conduce al pabellón de Francia, con una típica fuente estilo parisina, y hasta una réplica de la Torre Eiffel a escala reducida estaba allí.

Ésta es la plaza central que conduce al pabellón de Francia, con una típica fuente estilo parisina, y hasta una réplica de la Torre Eiffel a escala reducida estaba allí.

No podía faltar la típica decoración de jardinería, insignia francesa sin lugar a duda.

No podía faltar la típica decoración de jardinería, insignia francesa sin lugar a duda.

La arquitectura del pabellón, bastante parisina. Te da la sensación de que estuvieras en un pedacito de París.

La arquitectura del pabellón, bastante parisina. Te da la sensación de que estuvieras en un pedacito de París.

Aquí me encuentro yo con una réplica de las conocidas vallas comerciales que hay en Francia.

Aquí me encuentro yo con una réplica de las conocidas vallas comerciales que hay en Francia.

Inicialmente cuando se inauguró el parque temático, los pabellones de Noruega y Marruecos no estaban, pero fueron agregados más adelante.

Hablando de otros posibles pabellones, otro que hubiera existido era para África Ecuatorial, representando a los países africanos que se encontraban a nivel del Ecuador, pero nunca se construyó como tal. En su lugar, entre los pabellones de China y Alemania, se elaboró un expendio de refrescos y pasapalos, que está conformado de unas tres chozas al estilo africano.

Aquí ya se estaba haciendo llegada, tras cruzar un puente, al pabellón de Reino Unido.

Aquí ya se estaba haciendo llegada, tras cruzar un puente, al pabellón de Reino Unido.

No podía faltar la famosísima cabina de teléfono roja, uno de los emblemas ingleses por excelencia.

No podía faltar la famosísima cabina de teléfono roja, uno de los emblemas ingleses por excelencia.

Las edificaciones hechas al estilo inglés medieval también son muy simbólicas.

Las edificaciones hechas al estilo inglés medieval también son muy simbólicas.

Por aquí ya nos aproximábamos al último pabellón de la ruta, el de Canadá.

Por aquí ya nos aproximábamos al último pabellón de la ruta, el de Canadá.

En su mayor parte estaba conformado de muchos pasadizos rocosos con cascadas.

En su mayor parte estaba conformado de muchos pasadizos rocosos con cascadas.

En esta cueva se podía entrar a ver la atracción principal del pabellón.

En esta cueva se podía entrar a ver la atracción principal del pabellón.

Ya se acercaba el final del día en Epcot. Todos los días a las 9 de la noche en punto, en la laguna central de la Feria Mundial, tiene lugar la última atracción del día, que se denomina ‘IllumiNations: Reflections of Earth’. Es un espectáculo de luces, música y color, que narra un resumen de la historia del planeta Tierra, desde sus comienzos hasta el presente, utilizando fuentes, fuegos artificiales y rayos láser que iban acompasados al ritmo de la música, así como un globo terráqueo con pantallas LED incrustadas que mostraban imágenes de lugares y gentes de todas partes del mundo.

Una vez que terminaba el espectáculo que duraba unos 20 minutos aproximadamente, era ya la señal de que el parque iba a cerrar sus operaciones por el día y que todo el mundo ya tenía que desalojar el parque. Evidentemente, luego del cierre tuve que ir prácticamente corriendo hacia la entrada del parque, para tomar el monoriel de regreso lo más pronto posible, ya que el transporte debería estar esperándome, y no quería pensar que me fuera a dejar.

Aunque retrasado para la hora de recogida del transporte, afortunadamente estuvo ahí, y me llevó camino al hotel donde me hospedaría por la noche, que en este caso fue el Travelodge. El chofer se encargó de hablar directamente con el personal del hotel, me pidieron que llenara algunos datos en una planilla, verificaron mi pasaporte, y me dieron la llave de mi habitación, que estaba en un tercer piso.

Cerca de la habitación donde pasé la noche.

Cerca de la habitación donde pasé la noche.

Desde el balcón se ve el área de la piscina, el restaurante, y algunos edificios cercanos.

Desde el balcón se ve el área de la piscina, el restaurante, y algunos edificios cercanos.

Así se veían las habitaciones desde la planta baja.

Así se veían las habitaciones desde la planta baja.

En este edificio estaban las oficinas del hotel y la recepción.

En este edificio estaban las oficinas del hotel y la recepción.

Realmente el hotel no fue la gran cosa, de hecho ni siquiera tenían desayuno en el restaurante (lo cual fue un poco problemático al día siguiente), pero al menos sirve para pasar la noche relativamente bien sin muchas comodidades. Sólo me quedaba descansar después del ajetreo del día en Epcot, para entonces al día siguiente conocer Magic Kingdom.

Un mundo mágico

Al llegar el día siguiente por la mañana, el transporte pasó por el hotel bien temprano para acudir a Magic Kingdom desde la primera hora, ya que como a la vez el regreso a Miami era relativamente temprano, lo hacían así con la idea de que uno prueba aprovechar lo máximo que pueda del parque.

Llegando a la misma entrada del día anterior, el proceso era ya el mismo: entrar con el pase para Magic Kingdom y tomar el respectivo monoriel que se dirigía hacia allá. De primera mano me di cuenta que el trayecto hacia Magic Kingdom era más corto que para ir a Epcot, que estaba un poco más alejado.

Una vez en la entrada, lo primero que se aprecia es la estación elevada del tren expreso que circula alrededor del parque. En sí representa una atracción fuera de las áreas temáticas, que se denomina ‘Walt Disney World Railroad’. El paseo se hace en antiguos trenes a vapor que todavía funcionan hoy en día, realizando un recorrido temático de 20 minutos.

La entrada a Magic Kingdom, donde destaca la estación elevada de tren expreso.

La entrada a Magic Kingdom, donde destaca la estación elevada de tren expreso.

Cerca de la entrada hay distintos puestos de venta de periódicos, souvenirs, aperitivos, entre otros.

Cerca de la entrada hay distintos puestos de venta de periódicos, souvenirs, aperitivos, entre otros.

Aquí se ve el lema del parque: "Donde los sueños se hacen realidad".

Aquí se ve el lema del parque: “Donde los sueños se hacen realidad”.

Me llamó la atención esta zona para el alquiler de sillas de ruedas normales y eléctricas, para los turistas minusválidos que así lo requieran, cosa que me parece super bien.

Me llamó la atención esta zona para el alquiler de sillas de ruedas normales y eléctricas, para los turistas minusválidos que así lo requieran, cosa que me parece super bien.

Magic Kingdom es hoy en día el parque temático más famoso y el más visitado a nivel mundial. Por otra parte, su construcción y distribución es bastante similar al predecesor parque de Disneylandia, que se encuentra en Anaheim, California, con la diferencia de que Magic Kingdom es más grande en área con respecto a Disneylandia.

El parque en su momento cuando lo visité tenía siete áreas temáticas: Main Street, U.S.A., Adventureland, Frontierland, Liberty Square, Fantasyland, Tomorrowland y Mickey’s Toontown Fair. La última de éstas áreas temáticas fue cerrada en el 2011, para la ampliación del área de Fantasyland, en las que algunas atracciones desaparecieron y otras se integraron y repotenciaron a la expandida área temática.

La primera área temática que se visita apenas uno hace entrada al parque, es Main Street, U.S.A. Es básicamente una recreación de un típico pueblo estadounidense en la década de los años ’20. Tanto la arquitectura como la decoración toman diversas inspiraciones, entre ellas las influencias de ciudades y pueblos del noreste estadounidense de aquella época, cuando Walt Disney como tal vivió en su niñez, e inclusive del pueblo en el que se recrea la historia de ‘La Dama y el Vagabundo’.

Aquí ya dentro del área de Main Street, U.S.A., se nota la influencia de la década de los años '20.

Aquí ya dentro del área de Main Street, U.S.A., se nota la influencia de la década de los años ’20.

Éste es uno de los accesos a la estación elevada de tren expreso.

Éste es uno de los accesos a la estación elevada de tren expreso.

Uno pasea por aquí, y es como si uno viajara en el tiempo hasta esa época.

Uno pasea por aquí, y es como si uno viajara en el tiempo hasta esa época.

De este autobús bajaron algunos bailarines a interpretar canciones de distintas bandas sonoras de las películas de Disney, porque como todo clásico de Disney, no puede faltar la música y el baile.

De este autobús bajaron algunos bailarines a interpretar canciones de distintas bandas sonoras de las películas de Disney, porque como todo clásico de Disney, no puede faltar la música y el baile.

Realmente se esmeraron hasta el más mínimo detalle, el resultado salta a la vista.

Realmente se esmeraron hasta el más mínimo detalle, el resultado salta a la vista.

Evidentemente con muchos visitantes, a veces es difícil caminar y movilizarse.

Evidentemente con muchos visitantes, a veces es difícil caminar y movilizarse.

Ésta área temática en sí no tiene atracciones, pero sí tiene variedad de tiendas y algunos establecimientos de comida, donde hasta los empleados se encuentran ataviados con las vestimentas y uniformes que solían utilizarse en la época.

Al final de la Main Street, se divisaba el icono más representativo del parque: el Castillo de la Cenicienta. Pero más allá de representar al parque temático, ha sido adoptado como insignia por excelencia para las diversas marcas y productos del sello Disney a lo largo de los años.

El Castillo de la Cenicienta en pleno.

El Castillo de la Cenicienta en pleno.

Por supuesto, una foto con el castillo al fondo era infaltable.

Por supuesto, una foto con el castillo al fondo era infaltable.

A medio camino antes del castillo, una estatua conmemorativa de Walt Disney y de Mickey Mouse, uno de los primeros personajes animados que creó, y que es además uno de los más famosos.

A medio camino antes del castillo, una estatua conmemorativa de Walt Disney y de Mickey Mouse, uno de los primeros personajes animados que creó, y que es además uno de los más famosos.

Una cosa que muy pocos saben, es que el Castillo de la Cenicienta concibe su diseño base a partir de varios castillos reales y ficticios: los palacios de Versalles y Fontainebleau, los castillos de Chenonceau, Chambord y Chaumont, todos estos en Francia; el castillo de Neuschwanstein, en la región de Baviera en Alemania; el Alcázar de Segovia en España; el castillo Moszna en Polonia; y el Castillo de la Bella Durmiente, del parque temático de Disneylandia Anaheim en California.

La siguiente área temática, haciendo el recorrido en dirección a las agujas del reloj, es Adventureland. La ambientación de ésta área temática es fundamentalmente selvática, haciendo remembranza del ambiente y vegetación de las selvas en distintas partes del mundo, como en África, Sudamérica y el Pacífico Sur.

La entrada hacia Adventureland.

La entrada hacia Adventureland.

Una vez que uno entra, uno observa como se transforma el ambiente, que hasta las tiendas de souvenirs son chozas.

Una vez que uno entra, uno observa como se transforma el ambiente, que hasta las tiendas de souvenirs son chozas.

Ello se evidencia también en la arquitectura a lo largo del área temática.

Ello se evidencia también en la arquitectura a lo largo del área temática.

A diferencia de Main Street, U.S.A., el resto de las áreas temáticas contienen atracciones variadas para el público. Adventureland para ese momento contenía las siguientes atracciones: ‘Jungle Cruise’, ‘Walt Disney’s Enchanted Tiki Room’, ‘The Magic Carpets of Aladdin’, ‘Pirates of the Caribbean’, ‘Swiss Family Treehouse’ y ‘Shrunken Ned’s Junior Jungle Boats’.

Pasando este puente, se accedía a la atracción 'Swiss Family Treehouse'.

Pasando este puente, se accedía a la atracción ‘Swiss Family Treehouse’.

En el camino a la atracción se encuentra este molino de agua en funcionamiento.

En el camino a la atracción se encuentra este molino de agua en funcionamiento.

'Swiss Family Treehouse' es como lo dice su nombre, una casa del árbol de una familia suiza.

‘Swiss Family Treehouse’ es como lo dice su nombre, una casa del árbol de una familia suiza.

La atracción ambienta escenarios y utilería de la película 'La Familia Robinson' ('Swiss Family Robinson' sería el título en inglés).

La atracción ambienta escenarios y utilería de la película ‘La Familia Robinson’ (‘Swiss Family Robinson’ sería el título en inglés).

Aunque el árbol en sí es una armazón hecha de acero, concreto y estuco, recrea el aspecto original a como se visualiza en la película.

Aunque el árbol en sí es una armazón hecha de acero, concreto y estuco, recrea el aspecto original a como se visualiza en la película.

La atracción hace un recorrido único, que pasea al visitante por las distintas áreas de la casa del árbol.

La atracción hace un recorrido único, que pasea al visitante por las distintas áreas de la casa del árbol.

Debido a las diversas atracciones que ofrece, la oferta de restaurantes y tiendas está limitada en ésta área. Por otra parte, pudiera decirse que Adventureland está dividido en dos zonas, una polinesia y otra caribeña.

Ésta es la entrada para la atracción 'Jungle Cruise'.

Ésta es la entrada para la atracción ‘Jungle Cruise’.

Más adelante se encuentra la también atracción 'Pirates of the Caribbean'.

Más adelante se encuentra la también atracción ‘Pirates of the Caribbean’.

En esta foto se ve uno de los restaurantes del área.

En esta foto se ve uno de los restaurantes del área.

Una panorámica a la atracción 'The Magic Carpets of Aladdin'.

Una panorámica a la atracción ‘The Magic Carpets of Aladdin’.

Esta foto es en la atracción 'Shrunken Ned's Junior Jungle Boats'.

Esta foto es en la atracción ‘Shrunken Ned’s Junior Jungle Boats’.

Depositando un importe en monedas en alguno de los timones como el de la foto, uno podía tripular uno de los pequeños botes de la laguna por un rato.

Depositando un importe en monedas en alguno de los timones como el de la foto, uno podía tripular uno de los pequeños botes de la laguna por un rato.

En la única atracción que si me monté fue en ‘Jungle Cruise’, que no es más que un paseo por la jungla en un bote por el río. Tuve que esperar más o menos un buen rato porque era la más demandada dentro del área temática, para entonces poder entrar y abordar uno de los botes.

Uno de los tantos botes en la zona de embarque.

Uno de los tantos botes en la zona de embarque.

En el recorrido van haciendo comentarios de lo que se ve en la jungla.

En el recorrido van haciendo comentarios de lo que se ve en la jungla.

Se pueden ver muchos animales, que en este caso no son reales, sino que son robots.

Se pueden ver muchos animales, que en este caso no son reales, sino que son robots.

También había cierta banda sonora de fondo, y efectos de sonido que realizaban los animales robots.

También había cierta banda sonora de fondo, y efectos de sonido que realizaban los animales robots.

Fue interesante como hicieron éste hipopótamo robot, saliendo del agua y todo.

Fue interesante como hicieron éste hipopótamo robot, saliendo del agua y todo.

Inclusive se ven graciosos estos elefantes robots "bañándose en el río".

Inclusive se ven graciosos estos elefantes robots “bañándose en el río”.

Luego entré a otra atracción, que se llamaba ‘Walt Disney’s Enchanted Tiki Room’. Era una especie de escenario oscuro, donde había un pequeño espectáculo de luces y música, con personajes en robots de las películas ‘Aladdin‘ y ‘El Rey León‘ (‘The Lion King’, como título original en inglés). La música estaba conformada por canciones de la banda sonora de ambas películas, y en sí, el espectáculo era más infantil.

Terminada la atracción, decidí seguir avanzando hasta aproximarme a la siguiente área temática en el orden de visita: Frontierland. Representa en este caso el viejo oeste salvaje, y en consecuencia, la temática de las atracciones así como la ambientación se fundamenta en todo aquello.

Ésta es la entrada hacia el área temática de Frontierland.

Ésta es la entrada hacia el área temática de Frontierland.

La arquitectura cambia tan sólo pasar la entrada. Uno se siente como si estuviera en un típico pueblo vaquero.

La arquitectura cambia tan sólo pasar la entrada. Uno se siente como si estuviera en un típico pueblo vaquero.

La "comisaría" de Pecos Bill, que en realidad es un bar.

La “comisaría” de Pecos Bill, que en realidad es un bar.

Aquí estoy delante de una de las atracciones más populares del área: 'Big Thunder Mountain'.

Aquí estoy delante de una de las atracciones más populares del área: ‘Big Thunder Mountain’.

Aquí está la entrada propiamente de la atracción que mencioné en la anterior foto.

Aquí está la entrada propiamente de la atracción que mencioné en la anterior foto.

Este es el cartel hacia la atracción 'Splash Mountain'.

Este es el cartel hacia la atracción ‘Splash Mountain’.

Frontierland contiene sólo las atracciones siguientes: ‘Big Thunder Mountain’, ‘Tom Sawyer Island’, ‘Country Bear Jamboree’ y ‘Splash Mountain’. En la que realmente me pude anotar fue en la de ‘Tom Sawyer Island’, porque las demás tenían unas colas tremendas y era como para pasar el resto del día ahí, y no era la idea porque todavía me faltaba recorrer más.

El muelle de embarque para ir a la atracción 'Tom Sawyer Island'.

El muelle de embarque para ir a la atracción ‘Tom Sawyer Island’.

Desde la barca se ve el muelle próximo del lado de la isla.

Desde la barca se ve el muelle próximo del lado de la isla.

Entrando a la isla, lo primero que se ve al caminar es el mapa de la isla, donde se señala cómo se estructura. La isla en sí recrea escenarios y utilería de los famosos cuentos de 'Las Aventuras de Tom Sawyer'.

Entrando a la isla, lo primero que se ve al caminar es el mapa de la isla, donde se señala cómo se estructura. La isla en sí recrea escenarios y utilería de los famosos cuentos de ‘Las Aventuras de Tom Sawyer’.

Éste es el catamarán que pasea por alrededor de la isla, y que se aborda en el área temática de Liberty Square.

Éste es el catamarán que pasea por alrededor de la isla, y que se aborda en el área temática de Liberty Square.

Así se ve Frontierland desde la isla.

Así se ve Frontierland desde la isla.

Desde otro lado de la isla, así se ven los que van en los troncos de la atracción de 'Splash Mountain'. Hubiera querido montarme.

Desde otro lado de la isla, así se ven los que van en los troncos de la atracción de ‘Splash Mountain’. Hubiera querido montarme.

Avanzando más adelante, sin un aviso o cartel que lo diga claramente, poco a poco uno se adentra en la siguiente área temática, que en este caso era Liberty Square. Ésta si tiene algunos restaurantes y algunas tiendas a disposición de los visitantes. Como atracciones se encuentran las siguientes: ‘Hall of Presidents’, ‘Liberty Square Riverboat’ y ‘The Haunted Mansion’.

La primera de ellas no me llamó mucho la atención, más que todo al hecho de que no conocía la historia de Estados Unidos como tal. La segunda atracción es el crucero que mencioné en las fotos anteriores, mientras que la tercera hace de una casa encantada. Me hubiera interesado entrar, pero estaba la cola también bastante larga, así que tuve que seguir de largo, y sólo hacer las fotos de rigor.

Un restaurante en Liberty Square.

Un restaurante en Liberty Square.

Ésta es la entrada a la atracción 'The Haunted Mansion'.

Ésta es la entrada a la atracción ‘The Haunted Mansion’.

Como detalle peculiar estaba este carruaje con un caballo "encantado" o "invisible".

Como detalle peculiar estaba este carruaje con un caballo “encantado” o “invisible”.

La influencia en la arquitectura de los edificios es el de un pueblo norteamericano revolucionario.

La influencia en la arquitectura de los edificios es el de un pueblo norteamericano revolucionario.

Luego de algunas caminerías algo sinuosas, uno llega al área temática más fantasiosa del parque. Estamos hablando en este caso de Fantasyland. La temática del área se basa en los carnavales medievales. Es además el área temática con la mayor cantidad de atracciones disponibles, la mayoría de ellas para niños.

Para el momento, el área temática consistía de las siguientes atracciones (antes de que se le anexara la ya extinta área temática Mickey’s Toontown Fair): ‘Ariel’s Grotto’, ‘The Barnstormer’, ‘Casey Jr. Splash ‘N’ Soak Station’, ‘Castillo de la Cenicienta’, ‘Dumbo the Flying Elephant’, ‘It’s a Small World’, ‘Mad Tea Party’, ‘The Many Adventures of Winnie the Pooh’, ‘Mickey’s PhilharMagic’, ‘Peter Pan’s Flight’, ‘Cinderella’s Golden Carrousel’ y ‘Snow White’s Scary Adventures’.

Una primera plana de Fantasyland. Puede notarse la cantidad de gente que hay por el lugar.

Una primera plana de Fantasyland. Puede notarse la cantidad de gente que hay por el lugar.

La fachada de la atracción 'Peter Pan's Flight'.

La fachada de la atracción ‘Peter Pan’s Flight’.

Éste es un restaurante que se llama 'The Pinocchio Village Saus' inspirado en una casa típica germana.

Éste es un restaurante que se llama ‘The Pinocchio Village Saus’ inspirado en una casa típica germana.

La atracción 'Mickey's PhilharMagic' con el Castillo de Cenicienta al fondo.

La atracción ‘Mickey’s PhilharMagic’ con el Castillo de Cenicienta al fondo.

Panorámica de la atracción 'Dumbo The Flying Elephant'.

Panorámica de la atracción ‘Dumbo The Flying Elephant’.

Dentro de la atracción que se ve en la foto, denominada 'Ariel's Grotto', se puede conocer al personaje en cuestión y tomarse una foto.

Dentro de la atracción que se ve en la foto, denominada ‘Ariel’s Grotto’, se puede conocer al personaje en cuestión y tomarse una foto.

Caminando (o mejor dicho esquivando) a través de la gente, seguí adelante ya que ninguna atracción en particular era de mi interés. Seguidamente, el panorama cambiaba dramáticamente a medida que se iba llegando a la última área temática del parque: Tomorrowland.

En sí, Tomorrowland se ambienta como una ciudad intergalática futurista, y no es extraño, ya que es sabido a través de la biografía de Walt Disney, que durante su vida siempre estuvo interesado en la innovación tecnológica, por lo que el área temática pudiera considerarse que es un preámbulo a lo que sería luego Epcot (en caso de que se visite primero Magic Kingdom y luego Epcot).

La futurística entrada a Tomorrowland.

La futurística entrada a Tomorrowland.

Uno va viendo por los alrededores y todo tiene un aire futurista.

Uno va viendo por los alrededores y todo tiene un aire futurista.

Aquí se ve la atracción 'Stitch's Great Escape!'.

Aquí se ve la atracción ‘Stitch’s Great Escape!’.

En otra parte está la atracción 'Monsters, Inc. Laugh Floor'.

En otra parte está la atracción ‘Monsters, Inc. Laugh Floor’.

Una de las pocas tiendas que tiene el área temática, ésta llamada 'Merchant of Venus'.

Una de las pocas tiendas que tiene el área temática, ésta llamada ‘Merchant of Venus’.

La atracción 'Tomorrowland Speedway' fue la que me llamó la atención desde el principio.

La atracción ‘Tomorrowland Speedway’ fue la que me llamó la atención desde el principio.

En este caso, todas las atracciones del área temática estaban dedicadas o estaban relacionadas al mundo extraterrestre, así como a la tecnología interplanetaria. Para el momento, las atracciones disponibles eran las siguientes: ‘Astro Orbiter’, ‘Buzz Lightyear’s Space Ranger Spin’, ‘Monsters, Inc. Laugh Floor’, ‘Space Mountain’, ‘Stitch’s Great Escape!’, ‘Tomorrowland Speedway’, ‘Tomorrowland Transit Authority PeopleMover’ y ‘Walt Disney’s Carousel of Progress’.

Lamentablemente no pude montarme en ninguna de las atracciones, que se veían más interesantes, debido al hecho de que como me tenía que regresar temprano, sólo podía quedarme hasta las 5 de la tarde. Así que como mucho, resolví en tener una cena temprana allí mismo, antes de abandonar el parque como tal.

Esta es la fachada de la atracción 'Walt Disney's Carousel of Progress'.

Esta es la fachada de la atracción ‘Walt Disney’s Carousel of Progress’.

Aquí se ven dos kioscos estilizados evocando a la película 'Monsters, Inc.'.

Aquí se ven dos kioscos estilizados evocando a la película ‘Monsters, Inc.’.

Antes de dejar la última área temática, lo último se ve tras de uno es una representación a escala del sistema solar en pleno.

Antes de dejar la última área temática, lo último se ve tras de uno es una representación a escala del sistema solar en pleno.

Una vez que se retoma la sección intermedia hacia el Castillo de la Cenicienta, sólo quedaba salir por el mismo lugar que se entró, atravesando Main Street, U.S.A., para luego tomar el monoriel de vuelta.

A medida que se va avanzando en el monoriel, uno va visualizando los distintos hoteles y resorts que se encuentran cerca del parque.

A medida que se va avanzando en el monoriel, uno va visualizando los distintos hoteles y resorts que se encuentran cerca del parque.

Con esta figura de Mickey Mouse en forma de arbusto, uno se despide del parque.

Con esta figura de Mickey Mouse en forma de arbusto, uno se despide del parque.

Una última imagen de Orlando, desde el autobús ya de vuelta a Miami.

Una última imagen de Orlando, desde el autobús ya de vuelta a Miami.

El transporte llegó puntual a las 5 de la tarde, que era la hora pautada para el encuentro. Ya entonces en el autobús, logré descansar algo luego de todo el paseo por los dos parques que visité. El tiempo realmente se pasó rápido, y a Miami llegamos alrededor de las 8:30 de la noche. A mí me dejaron primero en el mismo hotel donde me recogieron el sábado.

La “magia” se termina

Tranquilamente, con la cámara cruzada de un brazo, y con las bolsas de las cosas que compré para mí y para mi familia en mano, me fui caminando por la misma ruta por la que me había ido el sábado en la madrugada, en viceversa. Esa vez sentí que la caminata fue más larga, a pesar de que fueron 45 minutos igual de exactos. Tal vez era porque ya el entusiasmo y la “magia” se había terminado por el fin de semana. Sólo me quedaba llegar a la tranquilidad de mi habitación, darme un buen baño y garantizarme un buen descanso para empezar otra semana de trabajo al día siguiente.

Pero si hay algo de lo que no me cabe duda, es que el viaje estuvo fantástico, a pesar de lo corto. Indudablemente lo repetiría sin pensarlo dos veces. Quedan los recuerdos y los fotos de aquella visita, que bien pudiera decir que será memorable. Finalmente, y ya para cerrar esta entrada, a ustedes lectores les digo: como sea consideren visitar los parques temáticos de Disney, aunque sea por alguna vez en la vida, les garantizo que valdrá la pena.

Referencias

Posteado por: gvillarroel611 | marzo 7, 2013

Doral y Miami Beach

Doral_Miami Beach

Siguiendo dentro de la Gran Miami, anteriormente habíamos estado en Coral Gables. Ahora en esta entrada continuaremos con las otras dos ciudades que faltan en esta primera visita: Doral y Miami Beach.

Doral, es una pequeña ciudad al sureste de los Estados Unidos, que forma parte de las localidades urbanas que componen la Gran Miami, igualmente dentro del condado de Miami-Dade, en el estado Florida. Tiene importancia por su cercanía al Aeropuerto Internacional de Miami.

La denominación de la ciudad proviene fundamentalmente del famoso club de golf y resort que reside en la misma, el Doral Golf Resort & Spa, de cual el nombre se forma de las dos sílabas de los fundadores del club de golf, Doris y Albert Kaskel. A pesar de que es un nombre inventado, no suena mal.

Es una ciudad pequeña, pero a la vez tiene un buen desarrollo industrial, comercial y residencial, y es de las que ha tenido un rápido crecimiento poblacional en los últimos años. De hecho, hablando de la población, es la localidad estadounidense donde se encuentra la mayor comunidad de venezolanos residentes en Miami (luego le sigue Weston, en el condado de Broward justo al norte de Miami-Dade). Es común a veces que a la ciudad de Doral se le apode “Doralzuela” por esta razón.

Ahora, yendo ahora más concreto a qué visité en esta ciudad, fundamentalmente fui gracias a un compañero de trabajo (venezolano y residente en la ciudad por cierto) al más grande centro comercial de toda el área de Miami: el Dolphin Mall.

Ésta es (aunque no lo parezca) una de las entradas al centro comercial, y a la vez de la tienda F.Y.E. (For Your Entertainment).

Ésta es (aunque no lo parezca) una de las entradas al centro comercial, y a la vez de la tienda F.Y.E. (For Your Entertainment).

Uno de los pasillos del centro comercial, donde se ve la franquicia venezolana Churromanía.

Uno de los pasillos del centro comercial, donde se ve la franquicia venezolana Churromanía.

El centro comercial en sí tiene un estilo playero, que le recuerda a uno Miami Beach.

El centro comercial en sí tiene un estilo playero, que le recuerda a uno Miami Beach.

En esta foto se ve la feria de comida así como atracciones infantiles que conviven con los comensales.

En esta foto se ve la feria de comida así como atracciones infantiles que conviven con los comensales.

Doral concentra muchos negocios, sobre todo de importación y exportación, dada la cercanía al aeropuerto, y también la ciudad es sede de distintas corporaciones como Carnival Corporation (compañía de cruceros), Benihana, Perry Ellis International o el canal de televisión Univisión, por mencionar algunos.

De la ciudad a la playa

Miami Beach, es una ciudad costera al sureste de los Estados Unidos, que forma parte de las localidades urbanas que componen la Gran Miami, igualmente dentro del condado de Miami-Dade, en el estado Florida. Conformada por un conjunto de islas, una natural y el resto artificiales, la ciudad representa una barrera natural entre el Océano Atlántico y el centro de Miami propiamente, con la Bahía Vizcaína entre las dos.

La referencia más inmediata a Miami Beach es el distrito de South Beach, que es en donde se encuentran las playas, donde es común que las mujeres vayan a tomar el sol en modo “topless” (un buen colirio para los ojos del público masculino). Naturalmente aproveché un día de fin de semana para pasar un día entero en la playa.

Una de las tantas entradas a la playa. Ésta en particular está al final de la Lincoln Road.

Una de las tantas entradas a la playa. Ésta en particular está al final de la Lincoln Road.

Conforme uno va entrando a la playa...

Conforme uno va entrando a la playa…

...uno se da cuenta de lo enorme que es, y de lo limpia que está.

…uno se da cuenta de lo enorme que es, y de lo limpia que está.

Es normal encontrar bañistas de todas partes del mundo, ya que las playas de Miami Beach están catalogadas de entre las mejores del mundo.

Es normal encontrar bañistas de todas partes del mundo, ya que las playas de Miami Beach están catalogadas de entre las mejores del mundo.

De primera mano lo que me impresionó fue lo bien que estaba organizado todo a pesar de ser una playa tan grande. Las tumbonas y las sombrillas están en alquiler (un grupo de personas las monitorean constantemente), hay puestos de venta de bebidas y aperitivos a lo largo de toda la playa. Sin embargo, uno tiene la opción también de venir simplemente con la toalla, algunas cosas que puedan ser de utilidad mientras se está en la playa, así como una guarnición de bebidas y/o aperitivos. También los guardavidas, cuyo rol ya conocemos de antemano para los que hemos visto la famosa serie de televisión Baywatch, monitorean constantemente todo lo que ocurre en la playa.

Las tumbonas uno las puede tomar con o sin sombrilla (eso influye en el precio de alquiler naturalmente).

Las tumbonas uno las puede tomar con o sin sombrilla (eso influye en el precio de alquiler naturalmente).

Aquí me encuentro yo en plan playero.

Aquí me encuentro yo en plan playero.

¿A quién no se le viene Baywatch a la mente cuando uno ve una de éstas garitas de los guardavidas?

¿A quién no se le viene Baywatch a la mente cuando uno ve una de éstas garitas de los guardavidas?

Más que una playa

South Beach no es conocida sólo por sus playas, si bien tiene todo un paseo marítimo para recorrerlo. Dentro de la ciudad en sí, algunas calles son ampliamente conocidas y son de referencia para cualquier turista. Primero está la avenida denominada Ocean Drive. En esta avenida se concentran los mejores y más variados locales nocturnos, restaurantes, discotecas, así como los hoteles más emblemáticos, todos característicos por su arquitectura de estilo art déco.

La avenida se hace famosa gracias a que fue utilizada como escenario de las películas Caracortada (Scarface) y La Jaula de Las Locas (The Birdcage), y mucho más debido a la serie de televisión Miami Vice. Desde entonces, Ocean Drive se ha convertido en centro de la actividad nocturna para residentes, extranjeros y hasta celebridades.

Esta fue la mansión del diseñador de modas Gianni Versace, a quien asesinaron en 1997, precisamente en la puerta de su casa. Hoy en día la mansión sigue sin tener un nuevo dueño.

Esta fue la mansión del diseñador de modas Gianni Versace, a quien asesinaron en 1997, precisamente en la puerta de su casa. Hoy en día la mansión sigue sin tener un nuevo dueño.

Por la avenida transita gente de todas las edades prácticamente a cualquier hora del día.

Por la avenida transita gente de todas las edades prácticamente a cualquier hora del día.

Una vista exterior de la vida nocturna que hay en South Beach, aun a pesar de que es día de semana.

Una vista exterior de la vida nocturna que hay en South Beach, aun a pesar de que es día de semana.

Aquí a duras penas se ve el emblemático Colony Hotel y un restaurante de la cadena de comida rápida Johnny Rockets.

Aquí a duras penas se ve el emblemático Colony Hotel y un restaurante de la cadena de comida rápida Johnny Rockets.

Otra avenida, que es un bulevar en su mayor parte, es la Lincoln Road. Originalmente cuando se creó esta avenida, era una calle de tránsito automotriz como cualquier otra, hasta que en la década de los ’60 se cerró el paso vehicular a través de la calle para pasar a ser un bulevar de tránsito peatonal, comenzando desde la Alton Road hasta la Washington Avenue. Actualmente es uno de los puntos de recreación más conocidos en Miami, donde se pueden encontrar variedad de tiendas, restaurantes, bares, teatros y galerías de arte.

Desde este punto inicia el bulevar de la Lincoln Road, con el famoso Colony Theater.

Desde este punto inicia el bulevar de la Lincoln Road, con el famoso Colony Theater.

A medida que uno va caminando, uno observa la variedad de tiendas y restaurantes a cada lado.

A medida que uno va caminando, uno observa la variedad de tiendas y restaurantes a cada lado.

La mayoría de los restaurantes tienen mesas al aire libre.

La mayoría de los restaurantes tienen mesas al aire libre.

En muchos casos, es usual ver a gente transitando en bicicleta o en patines, bien sea con mucha o poca ropa, aunque sin embargo están sujetos a las limitaciones de espacio a lo largo del bulevar. También se pueden observar muchos jardines y árboles, especialmente palmeras, que le proporcionan mucho verdor al bulevar.

Todos los comercios, al igual que en todo Miami Beach, mantienen el estilo art déco.

Todos los comercios, al igual que en todo Miami Beach, mantienen el estilo art déco.

Dependiendo del día, a veces se montan unos mercadillos improvisados que son una buena opción.

Dependiendo del día, a veces se montan unos mercadillos improvisados que son una buena opción.

Esta foto la tomé por el diseño tan original y loco del piano de cola.

Esta foto la tomé por el diseño tan original y loco del piano de cola.

Una vitrina de una de las las tantas galerías de arte que hay en el bulevar.

Una vitrina de una de las las tantas galerías de arte que hay en el bulevar.

La jardinería se mantiene muy arreglada y con mucha vida.

La jardinería se mantiene muy arreglada y con mucha vida.

Ésta es la iStore de Miami Beach, también en estilo art déco.

Ésta es la iStore de Miami Beach, también en estilo art déco.

A lo largo del bulevar también se pueden encontrar fuentes de distintas formas y tamaños (en los meses más calurosos la gente suele refrescarse con el agua de estas fuentes), así como también se pueden encontrar artistas de calle, que frecuentemente hacen pequeños espectáculos para los transeúntes (yo no vi ninguno en particular, quizás porque era todavía muy temprano y hacía mucho sol).

Una de las tantas fuentes que hay a lo largo de la Lincoln Road.

Una de las tantas fuentes que hay a lo largo de la Lincoln Road.

Una señal de calle nos indica que efectivamente estamos transitando la Lincoln Road.

Una señal de calle nos indica que efectivamente estamos transitando la Lincoln Road.

Éste es otro teatro, el famoso Lincoln Theatre, que data de la misma época que el Colony Theatre.

Éste es otro teatro, el famoso Lincoln Theatre, que data de la misma época que el Colony Theatre.

Finalmente, otra de las avenidas importantes, la Collins Avenue, es una de las de mayor tránsito automotor, y eso se debe a que la avenida en sí forma parte de una de las autopistas que recorren buena parte del estado Florida. Es conocida por la amplia gama de hoteles y tiendas que posee a lo largo de toda la avenida, así como también variados locales nocturnos (sobre todo en su parte norte).

Una vista de la Collins Avenue.

Una vista de la Collins Avenue.

Luego de recorrer Miami Beach, puedo decir que es una ciudad que no debe faltar en una visita a Miami. Tiene unas playas que son excelentes y ampliamente recomendables, hay restaurantes para casi todo tipo de comida, hoteles para distintos gustos y presupuestos, arte para apreciar dentro y fuera de las muchas galerías de arte que tiene la ciudad, y locales nocturnos variados para los que les gusta divertirse por toda una noche. En fin… tiene de todo y para todos.

En la próxima entrada, dejaremos Miami para trasladarnos a otra ciudad de la Florida, que de por sí es sinónimo de diversión y entretenimiento sin límite. Les aseguro que les gustará. Por lo pronto, cuídense mucho y nos vemos entre líneas.

Referencias

Posteado por: gvillarroel611 | diciembre 31, 2012

Coral Gables, Estados Unidos

Coral Gables

Coral Gables, es una ciudad al sureste de los Estados Unidos, que forma parte de las localidades urbanas que componen la Gran Miami, igualmente dentro del condado de Miami-Dade, en el estado Florida.

Es fundada en 1925 por George Merrick, quien por aquel entonces era concejal del anteriormente denominado condado de Dade, y también era un hábil vendedor y promotor. La ciudad es resultado de la visión de Merrick de fundar una villa mediterránea, basándose en el estilo arquitectónico, urbanístico y pasaijista de varias ciudades mediterráneas europeas, sobre todo las españolas. De hecho, la influencia española en el diseño de la ciudad está plasmada también en los nombres de las calles y avenidas, que tienen nombres españoles. Ello le hizo merecedor años después de la Medalla de la Orden de Isabel La Católica, otorgada por el rey español Alfonso XIII, por emular y transmitir la cultura española fuera de sus fronteras.

Transitar por la ciudad es cómo si uno estuviera en una típica ciudad mediterránea española, y lo bueno era que la tenía bastante cerca del hotel, por lo que tuve numerosas ocasiones para recorrerla y conocerla. Es denominada comúnmente la ciudad bonita, o como se dice en inglés, “The City Beautiful”.

Como dato curioso, esta ciudad fue escogida como residencia para muchas familias cubanas de clase alta, que emigraron a Estados Unidos a consecuencia del triunfo de la Revolución Cubana, lo cual contribuyó al rápido crecimiento de la población de la ciudad, en las décadas de los años ’50, ’60 y ’70. De hecho, hoy en día casi el 47% de la población de la ciudad es de origen hispano.

La Milla Milagrosa

Ya había hecho una introducción del sector comercial dentro de Coral Gables que se denomina Miracle Mile, o “milla milagrosa”. Fundamentalmente se conforma de una serie de locales comerciales muy bien acomodados, con varias opciones para compras, comida, entretenimiento, hospedaje y servicios. Inclusive tiene un sitio web con información completa de todo lo que hay en la Miracle Mile (pueden acceder a ella en las referencias al final de esta entrada).

Una vista de la Miracle Mile.

Una vista de la Miracle Mile.

Caminando por la ciudad, uno puede percatarse cómo está todo tan bien organizado.

Caminando por la ciudad, uno puede percatarse cómo está todo tan bien organizado.

Un local de la conocida cadena de cafeterías Starbucks Coffee, entre la Miracle Mile y la Ponce de León Boulevard.

Un local de la conocida cadena de cafeterías Starbucks Coffee, entre la Miracle Mile y la Ponce de León Boulevard.

Recorrer la Miracle Mile resulta bien agradable, y sobre todo al final del día una vez que cae el sol del día. Uno va caminando y provoca perderse en las distintas calles, curioseando las tiendas, observando los edificios, viendo las fuentes y los jardines, y lo grandioso es que no tienes que estar preocupándote por la inseguridad y la delincuencia, ya que eso en Coral Gables es prácticamente inexistente.

Otra vista de la ciudad.

Otra vista de la ciudad.

Acá en Estados Unidos no existe el concepto de kiosco como se maneja en Venezuela para comprar el periódico, sino que hay dispensadores de periódicos (sólo monedas) en distintos puntos de las ciudades, y Coral Gables no era la excepción.

Acá en Estados Unidos no existe el concepto de kiosco como se maneja en Venezuela para comprar el periódico, sino que hay dispensadores de periódicos (sólo monedas) en distintos puntos de las ciudades, y Coral Gables no era la excepción.

Esta foto fue tomada como ven, en la intersección entre la Miracle Mile y la Ponce de León Boulevard.

Esta foto fue tomada como ven, en la intersección entre la Miracle Mile y la Ponce de León Boulevard.

Como ornamento interesante, en varias palmeras tenían puestas banderas de los distintos países latinoamericanos, y por supuesto, Venezuela presente.

Como ornamento interesante, en varias palmeras tenían puestas banderas de los distintos países latinoamericanos, y por supuesto, Venezuela presente.

Este es un busto de Juan Ponce de León, ubicado en cierto punto de la avenida que lleva su apellido.

Este es un busto de Juan Ponce de León, ubicado en cierto punto de la avenida que lleva su apellido.

Esta es una de las tantas fuentes que se pueden ver a medida que uno recorre la ciudad.

Esta es una de las tantas fuentes que se pueden ver a medida que uno recorre la ciudad.

Una particularidad que tiene la ciudad, es que tiene un trolebús (la gente suele denominarla simplemente “trolley”), que recorre toda la Ponce de León Boulevard de extremo a extremo, haciendo paradas en varios puntos a lo largo de toda la avenida, y lo mejor de todo es que es gratuito, así que resulta como una buena opción para trasladarse a ciertos sitios dentro de Coral Gables.

Esta señal indica que es una parada del trolebús o "trolley".

Esta señal indica que es una parada del trolebús o “trolley”.

En todas las paradas además, tienen un plano giratorio con la ruta que cumple precisamente el trolebús y todas las paradas que realiza a lo largo de toda la avenida, de ida y vuelta.

En todas las paradas además, tienen un plano giratorio con la ruta que cumple precisamente el trolebús y todas las paradas que realiza a lo largo de toda la avenida, de ida y vuelta.

Pero Coral Gables no es sólo la Miracle Mile. En su mayor extensión es una ciudad residencial, con muchas casas y edificios de apartamentos. También muchas compañías locales y extranjeras tienen su espacio dentro de la ciudad en numerosos edificios de gran envergadura, así como también variedad de establecimientos como supermercados, bancos, estacionamientos públicos, escuelas, iglesias, entre otros.

Tráfico en Coral Gables.

Tráfico en Coral Gables.

Ésta es la entrada principal de la ciudad.

Ésta es la entrada principal de la ciudad.

Una de las tantas obras de arte que también pueden encontrarse a medida que uno va explorando por la ciudad.

Una de las tantas obras de arte que también pueden encontrarse a medida que uno va explorando por la ciudad.

Un cartel informativo y a la vez conmemorativo a quienes tuvieron la idea de concebir la Miracle Mile, George Zain y Rebyl Zain, ésta última por aquel entonces comisionada de la ciudad.

Un cartel informativo y a la vez conmemorativo a quienes tuvieron la idea de concebir la Miracle Mile, George Zain y Rebyl Zain, ésta última por aquel entonces comisionada de la ciudad.

Una vista de como se ve una de las tantas galerías  comerciales de la Miracle Mile.

Una vista de como se ve una de las tantas galerías comerciales de la Miracle Mile.

Algunas de las galerías se comunican al otro lado de la cuadra por corredores, como en el caso de la presente foto.

Algunas de las galerías se comunican al otro lado de la cuadra por corredores, como en el caso de la presente foto.

Iconos de Coral Gables

Aparte de la Miracle Mile, la ciudad tiene como iconos la Piscina Veneciana (o Venetian Pool), el Hotel Biltmore y el centro comercial Village of Merrick Park. La Piscina Veneciana anteriormente era la cantera de piedra caliza con la que se construyó la ciudad de Coral Gables en sus inicios. Es una piscina pública actualmente, pero lo particular es que está construida al mejor estilo veneciano, haciendo remembranza con las lagunas de agua que hay en la ciudad italiana de Venecia.

También está como icono de la ciudad el Hotel Biltmore, hotel y resort de lujo que se caracteriza por la belleza de su edificio, sus amplias piscinas y campo de golf, así como su arquitectura de estilo mediterráneo. Durante su historia ha pasado por distintos hechos notables: en 1929 cayó en bancarrota a consecuencia de un huracán que devastó la zona y la Gran Depresión que sobrevino después, fue utilizado como hospital militar durante la Segunda Guerra Mundial, luego que terminó la guerra fue utilizado como hospital universitario por la Universidad de Miami hasta 1968, y desde ahí fue abandonado por muchos años hasta que se reabrió totalmente renovado en 1987, volviendo a su esplendor original.

Por último, Village of Merrick Park, es un centro comercial de lujo de fundación reciente, donde los locales comerciales están ocupados por restaurantes de alta categoría y tiendas de las más reconocidas marcas locales y mundiales. Éste en particular lo pude visitar y conocer de primera mano.

Para llegar, tomé el trolebús en dirección sur, desde la parada en la Miracle Mile, bajándome en la parada que está justo al lado del centro comercial. Basta con entrar en él para darse cuenta de lo exquisito que es el lugar. Es prácticamente una villa mediterránea convertida en una galería con las mejores tiendas.

Entrada del centro comercial Village of Merrick Park.

Entrada del centro comercial Village of Merrick Park.

Una vista del interior del centro comercial.

Una vista del interior del centro comercial.

Aquí está la reconocida marca de ropa Nordstrom.

Aquí está la reconocida marca de ropa Nordstrom.

Uno de los pasillos de tiendas. Provocan pasearlos.

Uno de los pasillos de tiendas. Provocan pasearlos.

Desde el área de los jardines, así se ven los niveles de tiendas.

Desde el área de los jardines, así se ven los niveles de tiendas.

Y desde los niveles de tiendas así se ven los jardines, que en verdad son espectaculares y muy relajantes a la vista.

Y desde los niveles de tiendas así se ven los jardines, que en verdad son espectaculares y muy relajantes a la vista.

Cabe destacar que en cualquier tienda que uno se meta aquí, todo es caro, inclusive la comida. Por tanto, mi consejo es que si no cargan suficiente dinero para gastarlo o no tienen pensado hacerlo, es mejor simplemente disfrutar del paseo por el lugar.

Otra vista de la zona de tiendas.

Otra vista de la zona de tiendas.

A lo largo del centro comercial hay muchos sofás y sillones de mimbre en las que uno puede sentarse y descansar. Yo aproveché de hacerlo por un rato antes de regresarme al hotel.

A lo largo del centro comercial hay muchos sofás y sillones de mimbre en las que uno puede sentarse y descansar. Yo aproveché de hacerlo por un rato antes de regresarme al hotel.

Luego de hacer mi recorrido por el centro comercial, me regresé usando nuevamente el trolebús, para así volver al hotel y descansar. En la próxima entrada, saldremos de Coral Gables para explorar otras ciudades de la Gran Miami. Por lo pronto, manténganse pendientes y nos vemos entre líneas.

Referencias

Posteado por: gvillarroel611 | diciembre 12, 2012

Miami, Estados Unidos

Miami

Miami, nombre derivado de la Laguna de Mayaimi, nombre con que el español Hernando Escalante de Fontaneda nombró al lago Okeechobee por allá en el año 1575, es una ciudad localizada al sureste de los Estados Unidos, capital del condado de Miami-Dade, en el estado Florida. Es una ciudad muy globalizada, en la que destaca su importancia en los sectores de finanzas, comercio local e internacional, medios de comunicación, entretenimiento y artes.

También es conocida por su diversidad cultural y de gente, sobre todo de latinoamericanos. De hecho, Miami es considerada la ciudad más latina de Estados Unidos, ya que aunque se toma el inglés a nivel oficial, el español es bastante predominante.

Había mucha emoción de mi parte, ya que iba a conocer finalmente un país de primer mundo, y mi primer contacto naturalmente fue en mi llegada al Aeropuerto Internacional de Miami. Tiene fama de ser uno de los aeropuertos más ocupados del mundo, y particularmente éste está en tercer lugar de entre los aeropuertos estadounidenses con mayor flujo de pasajeros, por detrás de los aeropuertos de Nueva York y Los Ángeles. Cuando me bajé del avión, fue que pude comprender el por qué: el aeropuerto de por sí es ¡enorme!. Creo que caminé como unos dos o tres kilómetros nada más pasando por los pasillos y las correas transportadoras, para llegar al área de inmigración.

Ya habiendo llegado hacia los temidos puestos de inmigración (debido a la alta tasa de inmigración ilegal por la que ha pasado el país a través de las décadas, su seguridad nacional se ha visto extremadamente reforzada y muy exigente, con unas nacionalidades más que otras), estaba de alguna manera preparado para lo que me podría esperar. Afortunadamente no pasó nada del otro mundo, eso sí, el oficial de inmigración llegó a ser intimidante en varias de las preguntas que me hizo, pero como tenía todo en regla y venía con un propósito específico (avales en mano), me dejaron pasar tranquilamente.

Busqué mi equipaje y entonces salí al vestíbulo externo del aeropuerto. Me quedé loco con la asombrosa cantidad de gente que iba de un lado a otro, y en mi mente pensaba: “Maiquetía se quedó pequeña al lado de esto”. Luego entonces venía una prueba por superar, y era la de tomar un taxi que me llevara hasta el hotel. Me dirigí hacia la zona donde estaban los tradicionales taxis amarillos, y bueno, como el chofer hablaba en inglés, hice valer de mi inglés no muy perfeccionado para comunicarme con aquel hombre.

Con el equipaje en una mano y la dirección del hotel en la otra mano, me costó un poco comunicarme con el hombre, pero a la final me entendió, y entonces tomé el taxi. Maravillado veía lo organizado e impecable que era todo. Nada más el paseo hasta el hotel me pareció fascinante, y eso que apenas comenzaba a conocer.

Al finalizar el recorrido hacia el hotel, el taxímetro marcó unos dieciséis dólares por el viaje. Sin embargo, para cuando llegué al hotel donde me iba a hospedar, eran todavía las 11 de la mañana, por lo que todavía no podía chequearme, aunque finalmente no me tocó esperar mucho: sólo llegué a esperar una hora aproximadamente, y ya pude entonces acomodarme.

Aunque venía por razones de entrenamiento para mi trabajo, no desaproveché ni un solo minuto para explorar y conocer la ciudad lo más que pudiera.

Una vista de la ciudad desde la ventana de la habitación del hotel.

Una vista de la ciudad desde la ventana de la habitación del hotel.

Un primer vistazo

Como primera referencia inmediata, el hotel donde me hospedaba se ubicaba en la denominada Coral Way, aunque esta calle también se llama SW 22nd Street, y cuatro cuadras de esta avenida cambia su nombre por Miracle Mile.

Es una calle comercial y residencial a la vez. Se pueden encontrar tanto casas y edificios de apartamentos, como restaurantes de comida rápida, un supermercado, una farmacia, agencias bancarias, tiendas por departamentos, así como una variedad de negocios y establecimientos de todo tipo.

En particular, el supermercado, que llevaba por nombre WinnDixie, me resultó muy funcional, dado que como el hotel donde me estaba hospedando era una especie de apartahotel (las habitaciones incluían una pequeña cocina con gabinetes varios), en muchas ocasiones me resolvía varias comidas haciendo mercado allí. Particularmente me sorprendió aquello, porque primera vez que veía una habitación así: había una cocina pequeña, cafetera, microondas, tostadora, nevera, así como una variedad de utensilios de cocina. Bastante versátil la verdad.

Hace un poco había mencionado la Miracle Mile, así que les hablaré un poco de ella, cuyo nombre se traduce literalmente como “la milla milagrosa”. La calle realmente se conforma de un sector dentro de la ciudad de Coral Gables, con la avenida en cuestión está en su parte media. La ciudad de Coral Gables se extiende desde la calle Douglas Road hasta la calle Lejeune Road de este a oeste, y de la Aragon Avenue a la Andalusia Avenue de norte a sur (aunque en noviembre del 2007, la extendieron una cuadra más arriba, hacia la Giralda Avenue). Hablaré más de la ciudad de Coral Gables en la próxima entrada.

Expedición comercial

En los días libres que tuve en mi estancia por allá, los aproveché para explorar diversidad de centros comerciales: Dadeland Mall, Dadeland Station, The Falls, Dolphin MallBayside Marketplace y Sunset Place. Me parecieron ideales en principio ya que casi todos ellos eran accesibles a través del metro de la ciudad. El metro, denominado oficialmente MetroRail, tiene una red pequeña en comparación con otras urbes dentro del mismo Estados Unidos. Supongo esto se debe a que la gran mayoría de la gente que vive en la ciudad, prefiere movilizarse en su vehículo propio en lugar de usar el transporte público. En mi caso, como no sabía manejar, mis opciones para movilizarme por la ciudad era utilizar el metro o el autobús (el taxi sale caro, por lo que lo descarté como opción de transporte).

Volviendo a lo que estaba comentando, en cada fin de semana que tenía disponible, aproveché para desplazarme a los sitios que les mencioné anteriormente. Primeramente fui hacia el Dadeland Mall. Para ir allá, me movilicé caminando desde la Coral Way, bajando por la Douglas Road hacia la estación del metro del mismo nombre, para ir en dirección Dadeland South. Me bajé entonces en la estación terminal Dadeland South, y el centro comercial en cuestión se encontraba a unas cuatro cuadras de la estación. Me pareció un buen centro comercial, de los primeros que conocía de un solo nivel (ya que en Venezuela se acostumbra que los centros comerciales tengan varios niveles). Predominan varias tiendas especializadas, tiendas de algunas marcas reconocidas, así como tiendas por departamentos. También tiene una feria de comida bastante variada en la que aproveché de comer.

Entrada principal del Dadeland Mall.

Entrada principal del Dadeland Mall.

Luego en otro fin de semana fui a Dadeland Station, que se ubica justo al lado de la estación de metro Dadeland North. Es un mini centro comercial, aunque las tiendas que tienen relevancia en sí (en mi caso), son Target y Best Buy (uno de los que me quedaba accesible en la ciudad); en éste último se pueden conseguir buenos precios en variedad de artículos de electrónica y computación.

Vista del Dadeland Station.

Vista del Dadeland Station.

En otro paseo, fui a The Falls, un centro comercial que me recomendaron mucho por lo bonito y pintoresco que era. Para allá fui gracias a un compañero de trabajo, que accedió a llevarme a conocerlo en su carro. Y ciertamente tenían razón. Cuando lo conocí, me pareció espectacular la forma en como estaba construido: con mucha vegetación, lagunas, fuentes, bastante al aire libre. Lo particular de acá es que está una de las tiendas iStore de Apple, donde pude comprar mi primer iPod (esa compra en particular la disfruté muchísimo). Después de ahí me llevó al Dolphin Mall, pero me lo reservaré cuando les cuente de la ciudad de Doral.

Una columnata que indica la llegada a The Falls.

Una columnata que indica la llegada a The Falls.

El interior del centro comercial invita a relajarse y pasarla bien.

El interior del centro comercial invita a relajarse y pasarla bien.

Hay muchas fuentes rodeadas de grandes piedras y bonitos jardines, que resultan bien agradable a la vista.

Hay muchas fuentes rodeadas de grandes piedras y bonitos jardines, que resultan bien agradable a la vista.

Aquí me encuentro yo, en uno de los puentes que conectan a los lados del centro comercial.

Aquí me encuentro yo, en uno de los puentes que conectan a los lados del centro comercial.

Hay variedad de tiendas para todos los gustos.

Hay variedad de tiendas para todos los gustos.

Otro centro comercial bien agradable, y que está a orillas de la Bahía Vizcaína, es el Bayside Marketplace. Para llegar allí, partí desde la estación del metro Douglas Road, en dirección Palmetto, para hacer transferencia en la estación Government Center, hacia el MetroMover. El MetroMover no es más que un sistema de tren elevado construido en principio como un circuito cerrado que recorría el centro de Miami, pero que luego se le agregaron dos circuitos abiertos, uno hacia el norte y otro hacia el sur. En mi caso, tenía dos posibles opciones a donde quedarme: bajarme en la estación College/Bayside, o en la estación Bayfront Park. Me bajé en la segunda para aprovechar de ver como era el Bayfront Park. Es un parque bien agradable, y en el camino hacia el centro comercial se podían encontrar algunos monumentos curiosos, como una estatua de Simón Bolívar, una estatua de Juan Ponce de León, una estatua de Cristóbal Colón, y una denominada Antorcha de la Amistad (The Torch of Friendship en inglés).

Así se ve el centro de Miami desde la estación Government Center en el MetroMover.

Así se ve el centro de Miami desde la estación Government Center en el MetroMover.

Una vista del Bayfront Park.

Una vista del Bayfront Park.

Estatua de Simón Bolívar, en homenaje que hace Estados Unidos, a las ahora seis naciones que liberó en la gesta independentista que dirigió.

Estatua de Simón Bolívar, en homenaje que hace Estados Unidos, a las ahora seis naciones que liberó en la gesta independentista que dirigió.

La Antorcha de la Libertad  es un monumento dedicado al fallecido presidente John F. Kennedy.

La Antorcha de la Libertad es un monumento dedicado al fallecido presidente John F. Kennedy.

Estatua del español Juan Ponce de León, primer europeo en descubrir el área de Miami, en el año 1513.

Estatua del español Juan Ponce de León, primer europeo en descubrir el área de Miami, en el año 1513.

Bayside es un centro comercial hecho al más puro estilo playero. Se pueden encontrar buenas cosas allí dependiendo de lo que se quiera comprar, también hay restaurantes, entre ellos está la conocida cadena Hooter’s. Lo interesante también de aquí es que hay una tarima donde suelen hacer espectáculos a distintas horas del día, y también de ahí parten las excursiones en barco para navegar por la bahía y conocer de cerca las islas artificiales donde están las mansiones de varias personalidades famosas, que no dudé en tomar para hacer algo diferente.

Fachada de la entrada al Bayside Marketplace.

Fachada de la entrada al Bayside Marketplace.

Una vista en la parte interna del centro comercial.

Una vista en la parte interna del centro comercial.

Otra vista desde los exteriores.

Otra vista desde los exteriores.

Una vista a la Bahía Vizcaína (o Biscayne Bay) desde el centro comercial.

Una vista a la Bahía Vizcaína (o Biscayne Bay) desde el centro comercial.

Aquí me encuentro yo en mi paseo por los alrededores del centro comercial.

Aquí me encuentro yo en mi paseo por los alrededores del centro comercial.

Estatua de Cristóbal Colon, uno de los descubridores del continente americano.

Estatua de Cristóbal Colon, uno de los descubridores del continente americano.

En esta foto se ven de izquierda a derecha, la bandera del Estado de Florida, la bandera del país y la bandera de la ciudad de Miami.

En esta foto se ven de izquierda a derecha, la bandera del Estado de Florida, la bandera del país y la bandera de la ciudad de Miami.

Son tres islas artificiales principales las que están en la bahía: Star IslandPalm Island y Hibiscus Island. Hay otras más, pero éstas son las más relevantes. Dichas islas se encuentran ubicadas en la Bahía Vizcaína (Biscayne Bay en inglés). Aunque se encuentran interconectadas a través de la Autopista MacArthur (MacArthur Causeway en inglés), no se compara con las vistas desde el exterior (aparte de que el acceso terrestre está muy restringido), por lo que siempre suelen recomendar la excursión en barco, ya que te pasean por todas aquellas islas, y te explican curiosidades y anécdotas de los famosos que viven o solían vivir allí, con lo cual hace que valga la pena.

En este barco salí a hacer  la excursión por la bahía.

En este barco salí a hacer la excursión por la bahía.

Así se ve el centro de la ciudad a medida que nos alejamos de la costa.

Así se ve el centro de la ciudad a medida que nos alejamos de la costa.

Lo primero que se ve durante la excursión del barco, es el puerto de Miami, uno de los más activos en el mundo.

Lo primero que se ve durante la excursión del barco, es el puerto de Miami, uno de los más activos en el mundo.

En el recorrido por las islas artificiales, se pueden ver las mansiones de personalidades famosas del mundo del cine, de la música y del deporte como las de Emilio y Gloria Estefan, Shaquille O’Neal, Rosie O’Donnell, Ricky Martin, Al Capone, Julio Iglesias, Paulina Rubio, entre otros. Un aspecto importante a mencionar, es que estas islas, administrativamente hablando, forman parte de la ciudad de Miami Beach, de la cual narraré más en detalle en una siguiente entrada.

Mansión del basquetbolista Shaquille O'Neal.

Mansión del basquetbolista Shaquille O’Neal.

Mansión del cantante Julio Iglesias.

Mansión del cantante Julio Iglesias.

Antigua mansión del pandillero Al Capone.

Antigua mansión del pandillero Al Capone.

Un último centro comercial que visité durante este viaje, fue Sunset Place, a recomendación de otro de mis compañeros de trabajo. Para llegar ahí, tomando el metro en dirección Dadeland South, desde la estación Douglas Road, bajándome en la estación South Miami, y luego caminando un poco hacia el noreste por la South Dixie Highway. Cuando entré, me pareció interesante por lo abierto y por las peculiaridades que tenía en su distribución. Además de sus tres niveles de tiendas, su parte central es muy abierta, donde combinan perfectamente una plaza, un jardín y un bulevar. Tuve oportunidad de recorrer algunas tiendas como la NikeTown, la librería Barnes & Noble o la tienda de ropa Aeropostale.

Fachada de The Shops at Sunset Place.

Fachada de The Shops at Sunset Place.

Una vista al interior del centro comercial, que invita a recorrerlo.

Una vista al interior del centro comercial, que invita a recorrerlo.

Desde esta vista se ven la NikeTown y la tienda Aeropostale.

Desde esta vista se ven la NikeTown y la tienda Aeropostale.

La naranja es el símbolo del estado de Florida, ya que forma parte importante de la economía del estado, y aquí le pusieron una de tamaño gigante.

La naranja es el símbolo del estado de Florida, ya que forma parte importante de la economía del estado, y aquí le pusieron una de tamaño gigante.

De aquí se ven algunos kioscos, algunas tiendas y los cines.

De aquí se ven algunos kioscos, algunas tiendas y los cines.

Mientras iba explorando el centro comercial, iba escuchando música en mi iPod.

Mientras iba explorando el centro comercial, iba escuchando música en mi iPod.

Estas lagartijas (o la cosa que sean) intimidarían a más de uno que suba por esas escaleras mecánicas. No es algo común que uno encuentre en un centro comercial.

Estas lagartijas (o la cosa que sean) intimidarían a más de uno que suba por esas escaleras mecánicas. No es algo común que uno encuentre en un centro comercial.

Otro ejemplo de cosas no comunes, están estas cabezas de piraña que en funcionamiento normal brotarían agua por la boca hacia la fuente que hay debajo de ellas.

Otro ejemplo de cosas no comunes, están estas cabezas de piraña que en funcionamiento normal brotarían agua por la boca hacia la fuente que hay debajo de ellas.

Más allá de los centros comerciales, no hay que olvidar que también en Estados Unidos son muy populares las tiendas por departamentos, y por supuesto Miami no sería la excepción. Destacan en este caso Macy’s, Bloomingdale’s y Sears, donde se ofrecen artículos de muchas marcas reconocidas, aunque también están Marshalls y Ross, que ofrecen fundamentalmente artículos de segunda mano a precios muy económicos.

También durante mi primera visita a Miami, quise visitar algo distinto a los centros comerciales. Revisando entre las opciones accesibles a mi método de transporte, decidí ir al Museo de Ciencias y al Planetario. Para llegar a ambos sitios, que estaban contiguos, se toma el metro hasta la estación Vizcaya, y a la salida de la estación hay una pasarela para atravesar la autopista y llegar a los sitios en cuestión. Sin embargo, la visita fue un tanto decepcionante, primero al hecho de que tenían muchas salas y exhibiciones en remodelación, no era tampoco muy grande que digamos, y no se podía tomar fotos. Ahí me di cuenta que Miami ante todo, no es una ciudad que tenga un patrimonio cultural importante, y que sería preferible hacer otro tipo de actividades que permiten aprovechar lo mejor de ella.

Naturalmente con todos estos recorridos, siempre terminaba exhausto, pero al final merece la pena. En la próxima edición, seguiremos explorando otras de las ciudades que forman parte de la Gran Miami. Nos vemos entre líneas.

Referencias

Posteado por: gvillarroel611 | octubre 12, 2011

Nuevo destino por conocer…

¿Quieres saber cuál será el próximo destino a conocer próximamente?

Descúbrelo aquí.

Posteado por: gvillarroel611 | septiembre 12, 2011

Poasito y Varablanca

Poasito y Varablanca, son dos poblados que se encuentran en los cantones (y a su vez provincias) de Alajuela y Heredia respectivamente, ambas al norte de Costa Rica.

Ante todo, mis disculpas por mi ausencia en estos pasados meses. Mi ocupación laboral me ha tenido con mucho que hacer, pero lo importante es que ya me encuentro retomando mi rol de bloguero nuevamente.

Ahora, entrando ya en materia, haciendo recuento desde la entrada anterior, habíamos visto lo que fue mi primera excursión ecoturística, el Caribbean Jungle Tour, el cual resultó una agradable experiencia, así como algo distinto. El siguiente fin de semana fue un poco más limitado, ya que el sábado de esa semana me tocó trabajar, así que nada más tenía para aprovechar el domingo. Fue entonces junto con un compañero de trabajo, y unas personas que recién conocí de Perú y de Chile con los que estábamos trabajando, hicimos un pequeño grupo para tomar la excursión Tour 4-en-1.

Cuatro sitios en un solo día

Como lo dice el nombre de la excursión, consiste de visitas a cuatro sitios, todas ubicadas entre los cantones de Alajuela y Heredia, dos de ellos se encontraban en los dos poblados que dan título a esta entrada.

Temprano en la mañana, luego de tomar el desayuno buffet en el hotel, una van nos pasó buscando en la entrada del hotel para hacer el recorrido, con el guía esperándonos. En esta oportunidad no me sentí tan aislado como en el primer tour, porque el grupo consistía de personas ya conocidas, por tanto se hizo mucho más ameno el viaje. Saliendo de San José, a unos pocos kilómetros pasamos por Alajuela, la capital provincial, considerada la segunda ciudad más poblada del país. Ya después el camino por carretera tomaba cuesta pudiendo observar entonces un entorno más montañoso, mientras el guía nos iba narrando acerca de los sitios que íbamos a visitar.

El primer sitio que visitamos fue una casa de café, que se encuentra a poco más de medio camino entre la ciudad de Alajuela y la población de Poasito, cerca de Fraijanes. Esta casa de café se llamaba La Luisa, el cual tenía una tienda de café, punto de información turística, pastelería salada y souvenirs. A su vez, la casa de café daba hacia las plantaciones de cafetos, los cuales son materia prima para la elaboración del Café Tres Generaciones. Cabe destacar que el café es junto con el banano, los dos productos agrícolas de mayor exportación, los cuales constituyen la segunda fuente de ingresos para Costa Rica, ya que el turismo se encuentra en primer lugar.

Cartel de la Casa del Café "La Luisa".

Vista de la edificación desde los cafetos.

Vista de las plantaciones de cafetos.

Luego de observar los cafetos y todo lo que ofrecía la casa de café (no compré nada sin embargo, excepto botellas de agua para el camino), continuamos recorrido por la carretera montañosa, hasta llegar al Parque Nacional Volcán Poás, en Poasito, el segundo sitio de visita. Es uno de los principales parques nacionales de Costa Rica, junto con el Parque Nacional Braulio Carrillo y el Parque Nacional Volcán Arenal.

A la entrada del parque nacional, se encuentra el único edificio donde se ubican el centro para visitantes, las oficinas y un cafetín.

Éste es el sendero principal para llegar al cráter principal del volcán.

Plano principal del parque nacional.

Para llegar al volcán como tal (aún activo hoy en día), se sigue unos senderos que conducen hasta el cráter principal del volcán, aunque existe otro cráter más antiguo (éste más bien inactivo), donde actualmente se encuentra una laguna, razón por la que se le denomina al sitio Laguna Botos, al cual se le llega por otro sendero justo después de llegar al cráter principal.

Las aguas de esta laguna son verdosas debido a la concentración de ácido sulfúrico presente. De hecho, se recomienda antes de ir a la laguna tener un paño con agua en la nariz para evitar una falta de oxígeno en los pulmones (se siente como si a uno le faltara el aire, y a mi me pasó).

Cartel con información del cráter principal del volcán Poás.

Aquí me encuentro yo, al lado del cartel con información de la Laguna Botos.

Una muestra de la Laguna Botos. El vapor que se ve es del ácido sulfúrico.

Este parque nacional ha sido cerrado en ocasiones cuando las emisiones de gases sulfúricos están a niveles elevados, que ya representan un peligro para la salud de los visitantes, debido a que dichas emisiones son responsables de la lluvia ácida que se genera posteriormente, causando daño a los ecosistemas cercanos. En esta visita que hicimos lamentablemente no se pudo ver el cráter principal ya que estaba nublado en el área donde se ubica, pero a pesar de ello continuamos nuestro recorrido.

Luego de haber salido del parque nacional, retomamos la carretera unos pocos kilómetros más al norte, cruzando el límite hacia la provincia de Heredia, para llegar al tercer sitio de visita, los Jardines Cataratas de La Paz. Se trata de un complejo que se conforma de una posada (denominada Posada La Paz o The Peace Lodge), un refugio de vida silvestre y un parque natural.

El cartel que da entrada al complejo de Jardines Cataratas de La Paz.

Aquí se ve la tienda de souvenirs que se encuentra justo después de la entrada al complejo.

El paseo consistía de un recorrido por el refugio de vida silvestre y el parque natural donde se encontraban las cataratas del río La Paz. Dicho recorrido constaba de un único sendero definido. En el refugio, se podían encontrar un mariposario, un aviario, un serpentario, un ranario, colibríes, entre otras especies silvestres.

Así se ve el edificio principal del complejo desde el refugio.

Una vista al mariposario.

En estos peculiares colgajos, los colibríes vienen libremente a tomar agua, y prácticamente en frente de uno.

Aquí vemos la entrada al serpentario.

Pasando el refugio silvestre encontramos una casita, que particularmente la denominan Casita de la Paz. Tiene su punto interesante en el hecho de que recrea el estilo arquitectónico y la forma de vida de los campesinos ticos hace unos 100 años atrás, así que básicamente es como un vistazo al pasado de Costa Rica durante la época colonial.

La Casita de la Paz, con su vaca y todo.

En el interior de la casa, todo en un organizado estilo campestre.

Una cama campestre. ¿Quién quiere echarse una siesta?

Pasando de largo ya de la casa campestre, ya comenzaban los senderos que bordeaban el río La Paz, y a su vez las cataratas. El paseo es bien agradable, ya que uno se encuentra en contacto con el entorno natural, y uno también se refresca con el rocío proveniente de las cataratas.

Algunas partes del sendero son algo empinados.

También habían ciertos puentes entre los lados del río.

Acá me encuentro con una de las cataratas al fondo.

Aquí una parte del sendero pasaba por detrás de una de las cataratas.

Esta es la tienda de souvenirs que se encontraba al final del sendero.

Finalmente, luego de observar y admirar las cataratas del río, el sendero terminaba en una tienda de souvenirs, donde se podían conseguir recuerdos y productos a base de café. Al otro lado de la tienda, había una especie de parada, donde habían varios carritos que nos llevaban de vuelta a la entrada del complejo, y así entonces culminaba el recorrido.

Retomamos carretera de regreso nuevamente, y en el camino paramos en el “cuarto sitio”, que fue un restaurante típico, para entonces tomar el almuerzo antes de regresar a San José. Particularmente en mi opinión, esta excursión debió haberse llamado 3-en-1 (¿Cómo es eso de que un restaurante es un punto de visita?), pero bueno… igual fue una experiencia agradable y diferente. El tour culminó una vez que nos dejaron en la puerta del hotel para entonces terminar de descansar y recargar energías para empezar otra semana de trabajo.

Es así entonces como terminaba mi recorrido turístico por Costa Rica, ya que el fin de semana siguiente ya me estaba regresando de vuelta a Venezuela, con un buen recuerdo de mi primera experiencia en el extranjero, la primera de varias que comenzaría a hacer en adelante, y esperando poder volver en algún futuro para seguir descubriendo más de este país centroamericano.

Para la siguiente edición, saltaremos a otros destinos en otro país, el cual descubrirán próximamente. Manténganse atentos para continuar el viaje. Por lo pronto, espero que les haya gustado este recorrido por Costa Rica, y les prometo que volveré pronto. Nos seguimos viendo entre líneas.

Referencias

Posteado por: gvillarroel611 | junio 12, 2011

Puerto Viejo, Costa Rica

Puerto Viejo es la capital del cantón de Sarapiquí, perteneciente a la provincia de Heredia. El cantón toma su nombre debido al río del mismo nombre, que lo atraviesa en buena parte de su extensión territorial.

Seguramente lo primero que se preguntarán es qué haría yo por aquellos parajes. Bueno, la razón es simple: Fue uno de los tours que pude agarrar, de entre los disponibles que tenían en el hotel por ofrecer. Recordando en la pasada entrada, luego de mi visita al Multiplaza Escazú, pregunté en el hotel sobre qué posibilidad habría de hacer un tour para el día siguiente que era domingo.

No habían muchas opciones porque casi todos los tours estaban copados. Entonces, de entre los disponibles opté por uno que dentro de todo me llamó la atención. Esta excursión en particular ellos la denominan Caribbean Jungle Tour. No sabía que me iba a aguardar el tour, así que de alguna manera, estaba un poco a la expectativa de cómo sería hacer ecoturismo.

Caribbean Jungle Tour

Bien temprano ese día en la mañana, luego del desayuno buffet en el hotel, una van pasó buscándome en la entrada del hotel, en el que ya habían otros pasajeros turistas. Lo único malo del asunto fue que todos los que estaban en el grupo no hablaban español pero ni un poquito. Por un momento me sentí un poco relegado, pero a la final eso no me importó porque lo que me interesaba era conocer los sitios a los que íbamos a ir.

Un guía muy amable y cordial nos da la bienvenida a Costa Rica, y nos da la narración del itinerario que estábamos por realizar primero en inglés y luego en español. Tomaríamos la autopista Braulio Carrillo, pasando por el parque nacional del mismo nombre. Al cabo de dos horas de recorrido aproximadamente haríamos nuestra llegada a la ciudad de Puerto Viejo como tal, para desplazarnos al Centro Neotrópico Sarapiquís, que está a las afueras, en una villa denominada La Virgen de Sarapiquí.

Entrando al Centro Neotrópico Sarapiquís.

El lugar en sí es una combinación de las peculiaridades de un sitio arqueológico y una naturaleza exuberante, con las comodidades de una posada. Ofrecen una serie de cabañas para hospedaje, bajo previa reservación, tiene su restaurante (donde comimos el almuerzo por cierto), un bar y una tienda de artesanía indígena. También posee en sus instalaciones un jardín botánico, un centro de convenciones, un centro educacional y un museo (que para ese momento estaba en remodelación y estaba cerrado al público).

Recepción del Centro Neotrópico Sarapiquís.

Tienda de artesanía indígena.

Una vista del restaurante.

Uno de los tantos paisajes que se pueden observar dentro del centro.

El tour comienza en el sitio arqueológico del centro (la entrada ya estaba incluida en el tour), que se mantiene en conjunto con el Museo Nacional de Costa Rica, en San José, así como gracias a la contribución de los turistas que visitan el centro. La idea del sitio arqueológico es recrear el estilo de vida que tenían los indígenas precolombinos que vivían por la zona, que guarda ciertas similitudes con la cultura azteca y maya en México y Guatemala.

Durante el recorrido por el sitio arqueológico, el guía nos iba explicando lo que veíamos. Sin embargo, tuve que ingeniármelas para entender la explicación únicamente en inglés, porque yo era el único hispanoparlante del grupo (los demás eran una familia de japoneses, y la familia del guía, conformado por su esposa y sus hijas o hijastras, todas austríacas). Posterior al recorrido tomamos el almuerzo en el restaurante (ya incluido), y dieron tiempo de descanso para reposar antes de continuar a la siguiente parte del tour.

En la jungla

Próximo al centro se encontraba la Reserva de Tirimbina, que es una jungla. Para llegar a ella tuvimos que atravesar toda una serie de puentes, ya que por allí pasa el río Sarapiquí. Dentro de la jungla, el guía nos fue explicando buena parte de la flora que podía observarse, algunas de las especies resultando bien curiosas. Para explicarlo mejor, he aquí una serie de fotos que pueden ayudar.

Atravesando uno de los tantos puentes para llegar a la jungla en la Reserva de Tirimbina.

Aquí el guía nos explica sobre una de las plantas más curiosas que existen: la palma que camina (lo crean o no).

Lo que hace esta palma es que va largando sus raíces si encuentra un terreno inestable, y va generando otras nuevas que van buscando la tierra. Esto sería en teoría lo que hace que la palma "camine".

Un árbol de helechos, que según investigaciones, data de la época de cuando vivían los dinosaurios.

Este es un helecho joven, que se torna rojo para evitar que sea atacado por sus depredadores, los insectos. Cuando ya está maduro, se torna verde.

Esta es una ceiba. No tenía idea de lo enorme que era, tanto así que fue imposible realmente tomarle una foto completa.

La última parte del tour, correspondía a un paseo en chalana por el río Sarapiquí. La idea del paseo era para observar parte de la fauna existente en la jungla y en el río. Entre ellos pudimos ver murciélagos miniatura, una garza azul, un caimán joven, algunos monos y una ranita venenosa centroamericana.

Aquí es el pequeño muelle donde se encontraban las chalanas disponibles para el paseo en el río.

Entre las ramas de los árboles, allí se ve un mono deambulando por allí.

A la orilla del río, una pequeña garza azul.

Esta es una ranita venenosa centroamericana (el veneno es letal si toca alguna de las mucosas, de resto es inofensiva).

Aquí dentro del río pudimos captar a un caimán joven.

Al final del paseo nos regresamos por donde nos vinimos, con orientación del guía, para entonces dejar el centro. Pasamos por una tienda de souvenirs en el camino, donde dieron tiempo para comprar, para luego posteriormente regresar de vuelta a San José, llegando casi al final de la tarde. A mí me dejaron primero en el hotel donde me encontraba hospedado, ya que era el primero que estaba en la vía, y así entonces terminaba el tour.

Habiendo hecho este tour, puedo resaltar dos cosas: en primer lugar, tuve una experiencia diferente, dado que fue un abreboca de lo que es el ecoturismo; y la segunda, no menos importante, es haberme dado cuenta por mí mismo lo bien organizados que están a nivel turístico. Realmente se justifica el hecho de que Costa Rica es uno de los destinos latinoamericanos más preferidos por muchos turistas extranjeros.

Ya habiendo terminado el día (y el fin de semana), no me quedaba más que descansar para continuar con otra semana de trabajo, y por tanto, esperar al otro fin de semana para seguir explorando más de Costa Rica con otras excursiones. En la próxima edición, continuaremos con otra exploración ecoturística.

Referencias

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